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25/09/2018 12:50 EDT | Actualisé 25/09/2018 18:37 EDT

Peine de prison de 3 à 10 ans pour Bill Cosby

Il a aussi été déclaré «prédateur sexuel violent».

Getty Images

NORRISTOWN, Pa. — Sa carrière hollywoodienne et son image de "bon gars" anéantis, Bill Cosby, âgé de 81 ans, a été condamné mardi à une peine de trois à dix ans de prison pour avoir drogué et agressé sexuellement une femme en 2004.

Il devient ainsi la première célébrité accusée d'agression sexuelle à être condamnée à la prison dans la foulée du mouvement #MeToo.

"Il est temps que justice soit faite. M. Cosby, tout cela est revenu à vous. Le moment est venu", a affirmé le juge Steven O'Neill, du comté de Montgomery à Norristown, en Pennsylvanie. Il a cité la déclaration de la victime Andrea Constand à la cour, dans laquelle elle a dit que Bill Cosby l'avait agressée alors qu'elle était "belle, jeune d'esprit" et qu'il l'avait "écrasée".

L'humoriste et comédien a décliné la possibilité de s'adresser à la cour avant que sa peine soit prononcée, puis il s'est assis et a discuté avec son porte-parole et un avocat, apparemment de bonne humeur. La femme qui partage sa vie depuis 54 ans, Camille, n'était pas présente au tribunal.

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Andrea Constand a souri en entendant la peine et a reçu les accolades de certaines personnes présentes dans la salle d'audience.

Les avocats de Bill Cosby ont demandé qu'il soit autorisé à rester en liberté sous caution, mais le juge s'est montré incrédule face à cette demande, et a rétorqué qu'il ne traiterait pas la célébrité différemment des autres.

Un peu plus tard, la femme de Cosby a affirmé que la poursuite avait utilisé des "preuves falsifiées" pour obtenir la condamnation de son mari. Camille Cosby a publié un communiqué dans lequel elle affirme que le procureur du district, Kevin Steele, a présenté au procès un enregistrement téléphonique altéré entre Bill Cosby et la mère de l'accusée. Elle dit que les avocats de la défense envisagent de soulever la question en appel.

Le porte-parole de Cosby, Andrew Wyatt, a quant à lui déclaré que le comédien allait "très bien" après avoir appris sa peine. L'humoriste "sait que ce sont des mensonges", a-t-il dit, en ajoutant: "Vous savez ce que ce pays a fait aux hommes noirs pendant des siècles."

Un prédateur «démasqué»

Le procureur Steele a affirmé que Bill Cosby avait été "démasqué" en tant que prédateur. Kevin Steele a estimé que l'homme de 81 ans avait usé de sa renommée et de sa fortune pour "cacher sa vraie personnalité et cacher ses crimes", intimidant ses victimes pour les forcer à garder le silence pendant des décennies.

Mme Constand se tenait à côté de M. Steele lors de la conférence de presse, mais elle ne s'est pas adressée aux médias.

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Les procureurs demandaient une peine de cinq à dix ans de prison. La défense réclamait l'assignation à domicile.

Le comédien autrefois considéré comme "le père de l'Amérique" avait été reconnu coupable en avril d'avoir agressé sexuellement Andrea Constand, administratrice de l'équipe de basketball féminin de l'Université Temple, en 2004.

Mme Constand est l'une des quelque 60 femmes qui ont accusé Cosby d'inconduite sexuelle, mais la seule dont les allégations ont mené à un procès criminel.

Plus tôt mardi, le juge avait statué que Bill Cosby est un "prédateur sexuel violent".

Cela signifie que l'octogénaire devra suivre une thérapie mensuelle pour le reste de ses jours et se rapporter aux autorités chaque trimestre. Son nom sera inscrit au registre des délinquants sexuels et transmis à ses voisins, aux écoles et aux victimes.

Les avocats de Cosby ont tenté par tous les moyens de combattre la désignation de "prédateur sexuel violent", arguant que la loi sur les délinquants sexuels en Pennsylvanie était inconstitutionnelle et qu'il ne représentait aucune menace pour le public à son âge.

Mais le juge O'Neill a estimé que les procureurs avaient assumé le fardeau de la preuve avec des éléments "clairs et convaincants".