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21/09/2018 05:55 EDT | Actualisé 21/09/2018 05:55 EDT

Un traversier fait naufrage en Tanzanie: au moins 86 morts

Le bilan pourrait encore s'alourdir lorsque le travail des secouristes sera complété.

Au moins 86 personnes sont mortes après qu'un bateau de passagers eut chaviré jeudi sur le lac Victoria, selon ce que les autorités ont précisé vendredi.

Trente-sept personnes ont été secourues après le naufrage du traversier au cours de l'après-midi, a déclaré à l'Associated Press le commissaire régional de Mwanza, John Mongella.

«Je ne peux pas spéculer (sur le nombre de passagers à bord du bateau), a-t-il dit. En ce moment, nous nous concentrons sur les opérations de sauvetage.»

Ces traversiers transportent souvent des centaines de personnes, un nombre souvent supérieur à leur capacité.

Reuters TV / Reuters
Des secouristes près de la coque du bateau qui s'est retourné.

L'agence tanzanienne des services électriques, mécaniques et électroniques, chargée de l'entretien des navires, a lancé un appel à la patience.

Le bateau reliait les îles d'Ukara et de Bugolora. Il a chaviré près de Mwanza, a-t-elle ajouté.

De tels accidents sont souvent signalés sur ce grand lac d'eau douce bordé par la Tanzanie, le Kenya et l'Ouganda.

La Tanzanie, où la flotte de bateaux est souvent considérée comme vieille et en mauvais état, a été le théâtre de certaines des tragédies les plus meurtrières.

En 1996, plus de 800 personnes ont été tuées lorsque le MV Bukoba a coulé dans le lac Victoria.

En 2011, près de 200 personnes ont péri lors du naufrage du MV Spice Islander, près de l'archipel de Zanzibar, dans l'océan Indien.

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