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13/09/2018 12:08 EDT | Actualisé 13/09/2018 12:08 EDT

Trump conteste le bilan des morts de l'ouragan Maria à Porto Rico en 2017

Le tweet présidentiel a suscité des réactions outrées chez ses adversaires politiques et une véritable gêne dans son propre camp.

Alvin Baez / Reuters

Balayant d'un revers de manche les chiffres officiels, Donald Trump a rejeté jeudi le bilan de près de 3000 morts à Porto Rico liés à l'ouragan Maria et accusé, sans la moindre preuve, les démocrates d'avoir artificiellement gonflé les chiffres.

"3000 personnes ne sont pas mortes dans les deux ouragans ayant frappé Porto Rico" en septembre 2017, a tweeté le président des Etats-Unis dont le gouvernement a été accusé de négligence après le passage de cet ouragan qui a laissé de terribles stigmates sur l'île coupant, en de nombreux endroits, l'eau, l'électricité, le téléphone et les routes.

Le tweet présidentiel a suscité des réactions outrées chez ses adversaires politiques et une véritable gêne dans son propre camp: "Il n'y aucun raison de remettre en cause ces chiffres", a lâché, mal à l'aise, Paul Ryan, président républicain de la Chambre des représentants.

Donald Trump, qui martèle depuis des mois que ses équipes ont fait "un travail fantastique" dans ce territoire américain, a lui-même ravivé cette polémique ces derniers jours à l'approche d'un autre ouragan, qui porte le nom de Florence et menace la côte est des Etats-Unis.

"Lorsque j'ai quitté l'île, APRES que la tempête a frappé, ils avaient entre 6 et 18 morts", a-t-il tweeté, affirmant, au mépris des études publiées depuis la catastrophe, que ce bilan n'avait pas augmenté significativement depuis.

Fin août, le gouverneur de l'île Ricardo Rossello a donné l'instruction d'actualiser le bilan officiel à 2975 morts après la réception d'un rapport réalisé par des chercheurs de l'université George Washington, commandité face à la controverse sur le nombre de victimes.

Les chercheurs avaient estimé que la mortalité avait augmenté sur l'île de 22% de septembre 2017 à février 2018, par rapport à la même période de l'année précédente. "Toute future discussion devra se fonder sur ce rapport", avait souligné M. Rosselllo.

Une autre étude indépendante, réalisée par des chercheurs de Harvard et publiée en mai, avait conclu à environ 4.600 morts en trois mois.

- "J'aime Porto Rico!" -

Pour le président républicain, les chiffres officiels "vraiment très élevés" sont le fait des démocrates qui cherchent à donner "une image aussi mauvaise que possible" de lui alors qu'il a, assure-t-il, réussi à lever "des milliards de dollars" pour aider à la reconstruction de Porto Rico.

"Si une personne est décédée pour une raison quelconque, disons de vieillesse, elle a été ajoutée à la liste" a-t-il déploré, avant de conclure cette série de tweets par un "J'aime Porto Rico!".

Si la mobilisation de M. Trump après le passage des ouragans Harvey et Irma au Texas et en Floride avait été globalement plutôt bien accueillie, celle concernant Porto Rico, territoire asphyxié par la dette et aux infrastructures chancelantes, avait été beaucoup moins consensuelle.

Les quelque 3,4 millions d'habitants de cette île caribéenne qui a le statut de "territoire associé" aux Etats-Unis sont des citoyens américains mais n'ont cependant pas le droit de vote à la présidentielle.

"Seul Donald Trump peut conclure, en analysant la tragédie de Porto Rico, qu'il est la victime", a réagi le sénateur démocrate Ed Markey, cité par le Washington Post.

"Honte à lui", a lancé de son côté Steny Hoyer, élu démocrate de la Chambre des représentants. "Et honte à ce Congrès (où les républicains ont la majorité dans les deux chambres, NDLR) de ne pas lui avoir demandé des comptes pour leur rôle dans ces morts tragiques qui auraient pu être évitées".

"Bon sang! Il ne s'agit PAS de politique, la seule question a toujours été de SAUVER DES VIES", a de son côté écrit la maire démocrate de San Juan, Carmen Yulin Cruz, qui dénonce depuis plusieurs mois avec virulence l'attitude du président américain.

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