POLITIQUE
29/08/2018 10:57 EDT | Actualisé 29/08/2018 13:55 EDT

Élections 2018 : Legault présente son «escouade économique» après le départ de Le Bouyonnec

Elle sera formée de trois hommes et trois femmes.

La Presse canadienne/Jacques Boissinot

SAINT-GEORGES-DE-BEAUCE - Les absents de l'"escouade économique" de la CAQ dévoilée mercredi par François Legault ont retenu l'attention. L'équipe de choc présentée à Saint-Georges-de-Beauce ne comptait évidemment pas dans ses rangs Stéphane Le Bouyonnec, qui a fait défection mardi, mais elle ne mettait pas non plus en évidence l'économiste de droite Youri Chassin.

Devant un parterre de quelques dizaines d'entrepreneurs réunis à l'École d'entrepreneurship de Beauce, il a présenté les candidats de cette escouade formée de trois hommes (Éric Girard, Gilles Bélanger et Pierre Fitzgibbon) et trois femmes (Nadine Girault, Joëlle Boutin et MarieChantal Chassé).

Le chef les a présentés un par un et martelé que les Québécois, s'ils élisent un gouvernement caquiste le 1er octobre prochain, n'auront "jamais vu une équipe" comptant autant d'entrepreneurs. Il s'est ensuite présenté en point de presse flanqué des six membres de l'escouade et a cherché à minimiser le fait que son candidat dans Saint-Jérôme, M. Chassin, n'avait pas été repêché.

Il a égrené un chapelet de 35 candidats au profil économique qui se présentent sous la bannière caquiste. Si l'économiste campé à droite et le porte-parole du parti en matière de finances, François Bonnardel, n'étaient pas à cette annonce du jour 7, ce n'est "pas du tout" parce qu'ils sont considérés de moindre calibre, a-t-il tranché.

"Youri était avec moi hier. Je ne peux pas en emmener 35 ici en Beauce. Les autres sont aussi importants", a insisté François Legault. Il s'est bien défendu d'avoir voulu cacher le candidat qui a affiché dans le passé son opposition au système de gestion de l'offre, un enjeu important dans cette région d'agriculteurs.

"Sur la gestion de l'offre, il a révisé sa position", a soutenu le leader de la CAQ, alors même que le système de quotas régissant la production de lait, d'oeufs et de volaille fait l'objet d'âpres pourparlers entre le Canada et les États-Unis dans la renégociation de l'Accord de libre-échange nord-américain (ALÉNA).Et plus largement, il dit s'être "bien assuré" que Youri Chassin, qui préconisait notamment une plus grande place pour le privé en santé et un moins grand rôle de l'État dans diverses sphères de la société, était "exactement sur la même longueur d'onde" que lui.

L'annonce de l'escouade a aussi été éclipsée par le coup de tonnerre qui a retenti la veille: le départ inopiné de Stéphane Le Bouyonnec, président du parti et candidat dans le comté de La Prairie. Il a jeté l'éponge pour ne pas laisser ses "adversaires politiques se servir de (son) parcours professionnel pour faire des amalgames douteux" et nuire aux chances de la CAQ.

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Le pilier de la CAQ a pris cette décision des semaines après qu'il eut mis son parti dans l'embarras, ayant été forcé de quitter ses fonctions à la tête de l'entreprise Techbanx. Celle-ci était reconnue pour ses prêts consentis à des taux usuraires. Son chef lui a pardonné cette "erreur".

Et mercredi, il s'est montré aussi indulgent à l'égard de son député Éric Caire. Celui-ci faisait acte de contrition peu auparavant, après que le Journal de Québec eut rapporté qu'il avait accepté, avec sa conjointe, un prêt personnel de 55 000 $ du maire de l'Ancienne-Lorette, Émile Loranger.

La municipalité fait partie de la circonscription de La Peltrie, que représente le député Caire à l'Assemblée nationale.

Favoriser l'entrepreneurship

Le chef de la CAQ, qu'un nouveau coup de sonde plaçait en pole position, mercredi, a promis que si les troupes caquistes étaient portées au pouvoir le 1er octobre prochain, trois mesures concrètes seraient mises en oeuvre afin de soutenir et stimuler l'entrepreneuriat. Il chiffre cette promesse à 4 millions $.

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Un gouvernement caquiste déploierait ainsi un programme de bourses à l'École d'entrepreneurship de Beauce (coût: 1 million $), financerait quatre établissements supplémentaires du réseau de l'École des entrepreneurs du Québec (coût: 3 millions $) et instaurerait un volet sur l'entrepreneuriat en cinquième secondaire (coût: nul), est-il précisé dans un communiqué.

Escouade 2018 c. Trio 2014

L'"escouade économique" de deux trios semble la réponse caquiste de 2018 au "trio économique" que le chef libéral Philippe Couillard avait mis de l'avant lors de la dernière campagne, en 2014.

De ce trio, seul le ministre sortant des Finances, Carlos Leitao, brigue un second mandat. Rappelons que Jacques Daoust est décédé en août dernier et que Martin Coiteux a pris la décision de ne pas se représenter.

L'escouade de François Legault est composée de ces six aspirants députés:

- Nadine Girault: candidate dans la circonscription de Bertrand (Laurentides), elle a occupé plusieurs postes de direction, notamment au Fonds de solidarité FTQ, à la Banque Royale, chez BMO Groupe financier, chez Desjardins Sécurité financière, à Toronto, et chez Groupe Boutique Jacob.

- Éric Girard: candidat dans la circonscription de Groulx (Laurentides), il était jusqu'à tout récemment le premier vice-président et trésorier de la Banque Nationale. Il s'était présenté sous la bannière du Parti conservateur du Canada aux élections d'octobre 2015, mais avait perdu aux mains du député libéral sortant, Francis Scarpaleggia.

- Joëlle Boutin: candidate dans la circonscription de Jean-Talon (Québec), elle est entrepreneure et spécialiste du monde numérique au cabinet de relations publiques National. La CAQ la décrit comme une "leader de l'entrepreneuriat au féminin".

- Gilles Bélanger: candidat dans la circonscription d'Orford (Estrie), il est un homme d'affaires qui a notamment occupé le poste de président-directeur général de la station de ski Owl's Head.

- MarieChantal Chassé: candidate dans la circonscription de Châteauguay (Montérégie), elle est ingénieure de formation et dirige l'entreprise JMJ Aéronautique, dont elle est la fondatrice.

- Pierre Fitzgibbon: candidat dans Terrebonne (Lanaudière), associé directeur de Partenaires Walter Capital depuis novembre 2015, il a auparavant dirigé Atrium Innovations et passé cinq ans au groupe financier Banque Nationale. La CAQ le présente comme un "géant des affaires".

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