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25/08/2018 20:31 EDT | Actualisé 26/08/2018 08:49 EDT

Le sénateur américain John McCain est mort

Un cancer du cerveau en est la cause.

Le sénateur américain John McCain est mort à 81 ans, a annoncé son bureau samedi soir. Il était atteint d'un cancer du cerveau.

M. McCain, un ancien héros de guerre, avait été candidat à une élection présidentielle aux États-Unis et était sénateur de l'Arizona.

Charles Mostoller / Reuters

Il était considéré comme un héros de la guerre du Vietnam et une figure non-conformiste de la politique américaine.

"Le sénateur John Sidney McCain III est mort à 16h48 le 25 août 2018. Près du sénateur se trouvaient quand il est décédé son épouse Cindy et leur famille", a indiqué le bureau du sénateur républicain dans un communiqué.

Handout . / Reuters

"Jusqu'à sa mort, il aura servi les États-Unis d'Amérique, pendant 60 ans", note le communiqué, indiquant que l'ex-adversaire de Barack Obama est décédé en compagnie des siens.

Le sénateur républicain, ancien candidat à la Maison Blanche en 2008, était soigné depuis juillet 2017 pour un glioblastome, une forme de cancer très agressive avec un très faible taux de survie. Vendredi, sa famille indiquait que John McCain avait arrêté son traitement, suscitant une avalanche de messages de sympathie aux États-Unis.

Handout . / Reuters
En bas à droite sur la photo.

Immédiatement, les réactions ont afflué pour saluer la mémoire de cette figure de la politique américaine, qui fut longtemps critiqué au sein de son parti républicain et chez les démocrates pour nombre de ses positions, mais dont le dévouement patriotique était reconnu par tous.

"John et moi venions de générations différentes, avions des origines complètement différentes, et nous nous sommes affrontés au plus haut niveau de la politique", a déclaré Barack Obama, qui l'a battu à l'élection présidentielle de 2008.

"Mais nous partagions, malgré nos différences, une fidélité à quelque chose de plus élevé, les idéaux pour lesquels des générations entières d'Américains et d'immigrés se sont battus et se sont sacrifiés".

Le chef de l'opposition démocrate du Sénat, Chuck Schumer, a proposé de renommer le bâtiment du Sénat où John McCain avait ses bureaux à son nom.

Quant au président Donald Trump, qui était en conflit larvé avec le sénateur républicain, il a tweeté:

"Mes condoléances et mon respect le plus sincère pour la famille du sénateur John McCain. Nos coeurs et nos prières sont avec vous !", a écrit M. Trump.

Mépris pour Trump

La fille du vétéran, Meghan McCain, a publié sur son compte Twitter un texte racontant qu'elle était restée aux côtés de son père jusqu'à la fin, "tout comme il était avec moi à mes débuts".

John McCain était soigné dans son Etat de l'Arizona, où ses amis et collègues défilaient depuis des mois pour faire leurs adieux, conscients que la fin était proche.

Malgré son traitement puis son absence de Washington depuis décembre dernier, il était resté relativement actif politiquement. L'été 2017, il avait défié le président Donald Trump, pour qui il n'a jamais caché son mépris, en votant contre sa réforme du système de santé.

Il le critiquait ouvertement, le qualifiant de "mal informé" et d'"impulsif".

Et dans des mémoires publiés en mai 2018, "The Restless Wave", il dénonçait une nouvelle fois la sympathie apparente du président américain pour Vladimir Poutine, le président russe qu'a pourfendu John McCain depuis le Sénat.

Lui-même a d'ailleurs été sanctionné par la Russie en représailles à des sanctions de Washington, un motif de fierté pour le vieux sénateur, qui en plaisantait souvent.

John McCain, fils et petit-fils d'amiraux, a d'abord été pilote de chasse, engagé dans la guerre du Vietnam où il fut blessé et emprisonné pendant plus de cinq ans.

Il fut torturé par ses geôliers, et deviendra au cours de sa carrière politique un farouche opposant à la torture, dénonçant la CIA pour ses pratiques d'interrogations "musclées" sous la présidence de George W. Bush.

Après son retour aux Etats-Unis à la fin de la guerre du Vietnam, il se fait élire à la Chambre des représentants, puis est élu sénateur en 1986, un siège qu'il a conservé depuis, sa dernière réélection, en novembre 2016, ayant été la plus difficile, une partie de l'électorat conservateur ne lui ayant pas pardonné d'avoir critiqué Donald Trump.

Il avait porté les couleurs du parti républicain à l'élection présidentielle de 2008, perdant face au démocrate Barack Obama. Il était ensuite resté au Sénat, sa deuxième maison depuis plus de trente ans.

Considéré comme un interventionniste, persuadé que l'Amérique devait défendre ses valeurs dans le monde entier, il avait été un des partisans les plus farouches de la guerre d'Irak, et continuait à promouvoir le rôle militaire américain à l'étranger.

D'autres causes ont animé sa carrière, notamment la réforme du système d'immigration, ou encore celle du financement électoral.

Cinq grandes dates de la vie de John McCain

29 août 1936 - John Sidney McCain, troisième du nom, naît dans la zone du canal de Panama. Son père est sous-marinier, son grand-père amiral. Il s'oriente naturellement vers une carrière militaire et devient pilote de chasse, après une formation à l'Académie navale d'Annapolis.

26 octobre 1967 - L'avion de chasse de John McCain est frappé par un missile sol-air au-dessus d'Hanoï. Le pilote s'éjecte et est fait prisonnier. Des fractures aux deux bras et à la jambe droite sont sciemment mal ou pas soignées, et le militaire est battu et torturé au long de sa détention. Il est libéré le 15 mars 1973, après la fin de l'engagement américain au Vietnam.

2 novembre 1982 - Après avoir quitté la Navy, John McCain, qui vient de divorcer et de se remarier, est élu dans l'Arizona à la Chambre des représentants. Quatre ans plus tard, il est élu sénateur, fonction à laquelle il sera réélu cinq fois. Son mandat actuel courait jusqu'en 2022.

4 septembre 2008 - Après un échec aux primaires de 2000 contre George W. Bush, John McCain est investi candidat du parti républicain pour la Maison Blanche, contre le démocrate Barack Obama. Il choisit une gouverneure quasi-inconnue comme colistière: Sarah Palin. Le ticket républicain est largement battu en novembre suivant.

28 juillet 2017 - Vers 1h30 du matin John McCain, à qui l'on venait de diagnostiquer une tumeur au cerveau, entre dans l'hémicycle du Sénat et vote, d'un geste du pouce, contre l'abrogation partielle d'Obamacare, la loi sur la santé de Barack Obama, torpillant une promesse centrale de Donald Trump. Le président américain est furieux.

(Avec AFP et AP)