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21/08/2018 16:33 EDT | Actualisé 21/08/2018 16:34 EDT

Feux de forêts : Vancouver suffoque, pas d'amélioration prévue à court terme

Un épais nuage de fumée provoqué par les feux de forêts obstrue le ciel de Vancouver

Photo NASA / Reuters

L'épais nuage de fumée provoqué par les feux de forêts, qui obstrue le ciel de Vancouver et entraîne des niveaux de pollution de l'air critiques, ne devrait pas se dissiper avant la fin de la semaine, ont averti mardi les autorités sanitaires de la métropole pacifique.

En raison de chaleurs élevées et de faibles précipitations, la Colombie-Britannique, où l'état d'urgence a été décrété le 15 août, fait face cet été à un nombre record d'incendies de forêts: 563 étaient recensés mardi, surtout dans le centre et le nord, selon un relevé des autorités locales.

Bien que la plupart des feux se situent à des centaines de kilomètres de Vancouver, la grande région de la métropole de l'ouest canadien, forte de 2,8 millions d'habitants, suffoque sous un brouillard blanc. "C'est très brumeux dehors, d'habitude nous voyons les montagnes depuis Vancouver, mais pas du tout en ce moment", a observé Francis Ries, des autorités sanitaires britanno-colombiennes.

De fait, la qualité de l'air de Vancouver est bien pire ces jours-ci que celle de Pékin, selon les relevés du site aqicn.org, spécialisé dans l'analyse en temps réel de l'atmosphère. La capitale chinoise, décriée pour son air vicié, a actuellement un indice "modéré", tandis que la qualité de l'air de Vancouver, destination choisie par nombre de Chinois nantis cherchant un mode de vie sain, est jugée "malsaine".

La pollution de l'air est telle que les indices de mesure "ont dépassé les niveaux d'alerte" depuis huit jours, a souligné M. Ries à l'AFP.

Les enfants, les personnes âgées, les personnes souffrant de diabète, ou ayant des difficultés respiratoires ou cardiaques sont donc priées de rester confinées, a-t-il souligné.

Des vents venus de l'océan Pacifique pourraient se faire sentir à partir de jeudi et aider à dissiper peu à peu ce lourd nuage, selon les services météorologiques canadiens.

Ces derniers jours, les vents soufflant d'ouest en est ont poussé cette brume chargée de particules fines jusqu'à Winnipeg, à quelque 2500 km de Vancouver, selon des témoins.

L'armée canadienne a déployé quelque 300 soldats pour combattre les incendies dans le centre et le nord de la Colombie-Britannique, a indiqué mardi le ministre de la Défense Harjit Sajjan, en visite dans la ville de Prince George aux côtés du Premier ministre provincial, John Horgan.

Pointant le changement climatique et un été 2017 qui avait connu déjà un nombre record de feux de forêts, M. Horgan a averti en conférence de presse: "Nous sommes tous inquiets que ceci puisse être la nouvelle norme".