POLITIQUE
06/08/2018 12:31 EDT | Actualisé 06/08/2018 16:07 EDT

Des «trolls» de l’Arabie saoudite prônent l’indépendance du Québec

Les «trolls» font aussi mention du traitement qu'a réservé le gouvernement canadien aux Autochtones.

Nasir Kachroo/NurPhoto via Getty Images

Le Canada s'ingère dans les affaires domestiques de l'Arabie saoudite? Des "trolls" ripostent et s'ingèrent dans les affaires domestiques canadiennes... en appuyant l'indépendance du Québec.

La question de la souveraineté du Québec est revenue au goût du jour à la faveur d'une querelle politique _ cette fois, pas en raison de l'échec de négociations constitutionnelles au sein de la fédération, mais bien de la querelle diplomatique entre Ottawa et Riyad.

La flamme indépendantiste a été ravivée sur Twitter par des comptes qui ont diffusé des gazouillis vraisemblablement formatés.

On peut notamment lire, dans ces messages parfois adressés à la ministre canadienne des Affaires étrangères, Chrystia Freeland, parfois à des médias canadiens, que l'Arabie saoudite "appuie le droit du Québec à devenir une nation indépendante".

Mais en affichant leur soutien à la cause, l'un d'entre eux a commis un impair diplomatique.

"Nous appuyons l'indépendance du Québec", a écrit un internaute en coiffant son gazouillis du drapeau de la Ville de Québec plutôt que du fleurdelisé.

Les "trolls" font par ailleurs mention du traitement qu'a réservé le gouvernement canadien aux Autochtones, disant que du côté de Riyad, on "s'inquiète du génocide culturel contre les peuples autochtones".

Ces offensives ont été déployées dans la foulée de l'annonce, par le ministère saoudien des Affaires étrangères, de l'expulsion de l'ambassadeur canadien à Riyad et du rapatriement de son ambassadeur à Ottawa.

Le royaume a justifié cette rupture des liens diplomatiques en disant rejeter "catégoriquement l'ingérence d'autres États dans (ses) affaires intérieures".

Et c'est en dénonçant cette ingérence alléguée qu'un groupe a poussé le bouchon en publiant sur Twitter une image montrant un appareil d'Air Canada se diriger vers la tour du CN, à Toronto.

"S'ingérer (dans) ce qui ne nous concerne pas. Comme le dit le proverbe arabe: Qui sème le vent récolte la tempête", pouvait-on lire dans la version française de ce gazouillis paru sur le compte d'Infographic ksa.

Le message a été retiré après que certains eurent établi un parallèle avec les attentats du 11 septembre 2001 à New York, alors que deux appareils ont percuté les deux tours du World Trade Center.

"Plus tôt, nous avons publié une image inappropriée, c'est pourquoi nous l'avons immédiatement supprimée. La signification d'image était involontaire et très regrettable", pouvait-on lire dans le gazouillis rédigé en français.

"Cela ne reflète pas nos véritables intentions et nous nous excusons pour tous ceux qui ont été offensés", a ajouté Infographic ksa, qui se présente sur son site web comme une organisation à but non lucratif composée de jeunes Saoudiens.

Le compte Twitter a été supprimé peu après.

Les tensions entre Ottawa et Riyad ont atteint un paroxysme dimanche soir alors que le régime du prince héritier Mohammed ben Salmane a fustigé le gouvernement pour des critiques entourant les droits de la personne.

Le Canada avait déclaré quelques jours auparavant être "gravement préoccupé" par les nombreuses arrestations de militantes des droits des femmes effectuées par les autorités saoudiennes.

Ottawa avait notamment cité le cas de Samar Badawi, la soeur du blogueur emprisonné Raif Badawi.

Les autorités saoudiennes ont nié que les personnes arrêtées étaient des militantes et elles ont menacé en retour le Canada de s'ingérer dans les affaires internes du pays.

Au bureau de la ministre Freeland, on a déclaré tard dimanche soir que le gouvernement canadien "défendra toujours la protection des droits de la personne, notamment ceux des femmes, et la liberté d'expression dans le monde".