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06/08/2018 16:58 EDT | Actualisé 06/08/2018 19:02 EDT

Eugenie Bouchard et Sloane Stephens surprennent leurs adversaires à la Coupe Rogers

Bye bye les cinquièmes têtes de série!

Minas Panagiotakis via Getty Images

Eugenie Bouchard peut souffler un peu. La Québécoise a amorcé son parcours en beauté à la Coupe Rogers, lundi.

Bouchard et sa coéquipière Sloane Stephens ont défait la Canadienne Gabriela Dabrowski et la Chinoise Yifan Xu 6-4, 4-6, 10-6 en première ronde du tournoi de double.

"C'est certain que gagner un match, n'importe quelle sorte de match, ça reste une victoire, a déclaré Bouchard en conférence de presse. Chaque victoire donne beaucoup de confiance."

Il s'agissait de la première victoire de Bouchard en sept matchs de double cette année.

Malgré ce gain, rien n'est gagné d'avance pour la vedette du tennis canadien, qui fera ses débuts en simple face à la Belge Elise Mertens (no 14), semi-finaliste aux Internationaux d'Australie en janvier et récipiendaire de trois titres sur le circuit de la WTA cette saison.

"Je dirais qu'elle (la victoire) n'enlève pas la pression, mais c'est une bonne préparation", a admis Bouchard, qui pointe actuellement en 129e rang du classement mondial.

Le duo composé de Bouchard et Stephens a réussi à se tailler une place au deuxième tour en faisant fi des cinquièmes têtes de séries.

Après s'être emparées du premier set aisément, Bouchard et Stephens ont dû trimer dur lors de la deuxième manche contre des adversaires coriaces, qui ont forcé la tenue du super bris d'égalité.

Au second tour, le duo nord-américain affrontera le gagnant du duel opposant Kristen Flipkens et Daria Gavrilova aux Canadiennes Carson Branstine et Rebecca Marino.

Malgré ses bonnes performances au cours du duel, Bouchard est demeurée réaliste quant au défi qui se dresse devant elle et ne souhaite pas se mettre davantage de pression sur les épaules.

"J'ai l'impression que vous ne cessez d'accroître les attentes envers moi, a scandé Bouchard, lorsqu'elle a été questionnée par rapport à la confiance que lui a procuré ce gain. C'est une victoire, c'était un match de double au lieu d'une pratique et c'est pourquoi j'ai choisi de jouer en double. Mais demain est un autre jour et je devrai me battre pour voir ce qui se passera."

Du grand Venus

En fin d'après-midi, l'Américaine Venus Williams a fait la leçon à sa jeune compatriote Caroline Delehide, l'emportant 7-5, 6-1.

Après avoir connu quelques difficultés au cours de la première manche, Williams, âgée de 38 ans _ soit le double de l'âge de son adversaire_, est revenue en force et a démontré pour quelles raisons elle figurait au 14e échelon mondial.

Galerie photo Coupe Rogers: Venus Williams vs. Caroline Dolehide Voyez les images

Finaliste à Montréal en 2014, Williams croisera le fer au prochain tour avec la gagnante du duel roumain opposant Monica Niculescu à Sorana Cirstea.

"Je crois qu'au premier set, nous avons toutes les deux eu nos chances, a expliqué Williams. Lors de la deuxième manche j'ai été en mesure de capitaliser sur ces chances. C'est très difficile d'affronter quelqu'un que je n'ai jamais affronté auparavant."

Williams a toutefois offert de bons mots à l'endroit de Dolehide.

"Évidemment, elle a beaucoup de talent et elle en a pris avantage, a-t-elle admis. Je crois que ce n'est qu'une question de temps avant qu'elle soit capable de jouer encore mieux qu'aujourd'hui."

La favorite du tournoi, Simona Halep, et sa comparse Irina-Camelia Begu, ont connu un sort différent de celui de Bouchard et Stephens dans leur match de double, puisqu'elles se sont inclinées 6-4, 7-6 (1), 11-9 devant Johanna Konta et Shuai Zhang.

Plus tôt, l'Allemande Julia Goerges a évité une élimination prématurée grâce à une victoire à l'arraché de 3-6, 7-6 (3) et 6-4 contre la Hongroise Timea Babos.

L'Allemande affrontera au prochain tour la Tchèque Lucie Safarova, qui a défait Gavrilova 4-6, 6-4, 7-5.

Dans les autres matchs, l'Estonienne Anett Kontaveit a vaincu la Russe Ekaterina Makarova, 4-6, 6-3, 6-1, et la Lettonne Anastasija Sevastova a battu la Serbe Aleksandra Krunic 6-1, 6-0. La Tchèque Karolina Pliskova a quant à elle eu le dessus 6-4, 6-4 sur sa compatriote Katerina Siniakova, tandis que Katie Boulter a plié l'échine 6-4, 6-2, devant l'Ukrainienne Lesia Tsurenko.