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10/07/2018 15:11 EDT | Actualisé 10/07/2018 15:11 EDT

Australie: après huit ans de traque, ce géant crocodile est capturé

À 4,7 mètres de long et plus de 1300 livres, c'est ce qu'on appelle un poids lourd!

Après une traque de huit années, les gardes forestiers du Territoire du Nord australien ont réussi à capturer un énorme crocodile marin de 600 kilogrammes et 4,7 mètres de long, ont annoncé les autorités mardi.

Le saurien, aperçu pour la première fois en 2010, a été retrouvé au fond d'un piège installé dans la rivière près de la localité de Katherine.

Cela faisait des années que les autorités tentaient de capturer l'animal dont l'âge est estimé à 60 ans.

Département du tourisme du nord de l'Australie

Chaque année, les gardes forestiers capturent environ 250 crocodiles jugés "à problèmes" à cause du danger qu'ils représentent pour la population.

Le spécimen qui vient d'être piégé a été conduit dans une ferme de crocodiles, a déclaré Tracey Duldig, chargée de la faune sauvage dans le Territoire du Nord.

"C'est le plus gros crocodile jamais extrait de la rivière Katherine par l'unité de la faune sauvage", a-t-elle dit dans un communiqué.

"Nous avons donné à cet animal de nombreux noms au fil des années car il a été si dur à attraper", a dit au groupe de médias ABC John Burke, un membre de cette unité.

The Associated Press

"C'était assez haletant, mais aussi, on ne peut qu'admirer la taille de l'animal et son grand âge. On ne peut qu'avoir un peu de respect pour lui".

La population des crocodiles marins (ou crocodiles d'eau salée) a explosé dans le nord de l'Australie depuis qu'ils ont été déclarés espèce protégée en 1971.

Ils tuent en moyenne deux personnes par an.

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