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03/07/2018 09:52 EDT | Actualisé 03/07/2018 09:52 EDT

Grande-Bretagne: une employée d'un hôpital soupçonnée d'avoir tué huit bébés

Elle aurait tenté d'en tuer six autres.

L'hôpital Countess of Chester.
Andrew Yates / Reuters
L'hôpital Countess of Chester.

Une employée d'un hôpital de Chester, dans le nord-ouest de l'Angleterre, a été arrêtée, soupçonnée d'avoir tué huit nouveaux-nés et tenté d'en tuer six autres, a annoncé la police mardi.

Une enquête avait été lancée en mai 2017 sur la mort de 15 bébés entre juin 2015 et juin 2016 dans une unité néonatale du Countess of Chester Hospital. La police a annoncé avoir arrêté mardi matin une femme, membre de l'équipe soignante, sans préciser s'il s'agissait d'une infirmière, d'un médecin ou d'uneautre profession.

L'enquête a depuis été élargie et s'intéresse désormais à la mort de 17 bébés et à 15 malaises de bébés survenus entre mars 2015 et juin 2016.

"C'est une enquête extrêmement complexe et très sensible, et nous devons nous assurer que nous faisons tout ce qui est possible pour essayer d'établir en détail ce qui s'est passé ayant conduit à la mort de ces bébés ou à leurs pertes de connaissance", a déclaré Paul Hughes, inspecteur de police en charge de l'enquête.

Andrew Yates / Reuters
Plusieurs caméras étaient postées devant l'hôpital après l'annonce de l'arrestation de la femme.

L'arrestation de cette femme est "une étape importante" mais "les investigations continuent", a-t-il précisé, reconnaissant que cette enquête "a un impact énorme sur les familles, le personnel et les patients de l'hôpital ainsi que sur le public".

Le directeur médical de l'hôpital, Ian Harvey, a déclaré "continuer à soutenir la police de Cheshire dans leur enquête". "Demander à la police de s'intéresser à ça n'est pas une chose que nous avons fait à la légère", a-t-il ajouté dans uncommuniqué, "mais nous devons faire tout ce que nous pouvons pour comprendre ce qui s'est passé ici et obtenir les réponses que nous et les familles recherchons si ardemment".

Il s'est dit "convaincu" que l'unité néonatale concernée "peut continuer de fonctionner en toute sécurité dans sa forme actuelle".

Selon un rapport publié en juillet 2016 par le Collège royal de pédiatrie et de santé infantile (RCPCH), des consultants en pédiatrie s'étaient inquiétés depuis juin 2015 d'un nombre plus élevé que d'habitude de décès dans le service, dont plusieurs étaient qualifiés d'"inexpliqués" ou "inattendus".

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