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07/06/2018 14:34 EDT | Actualisé 07/06/2018 14:34 EDT

Québec bloque temporairement les chaînes de bloc énergivores

Hydro-Québec est aux prises avec une explosion de la demande qu'elle ne pourra combler.

LightRocket via Getty Images

Québec érige un blocus temporaire sur les chaînes de bloc, cette technologie extrêmement gourmande en énergie pour laquelle de nombreux investisseurs — particulièrement ceux oeuvrant dans le domaine des cryptomonnaies comme le Bitcoin — ont un appétit apparemment insatiable par les temps qui courent.

Hydro-Québec est aux prises avec une explosion de la demande qu'elle ne pourra combler et une intervention du législateur est requise d'une part pour mettre des limites sur leur consommation de la ressource et, d'autre part, pour s'assurer que cette industrie paie le plein prix et génère des retombées pour le Québec.

La société d'État a en effet dans ses cartons plus de 300 demandes d'entreprises voulant établir des chaînes de bloc au Québec en raison de l'énergie qui y est disponible, de la fiabilité de cet approvisionnement et du climat froid, un avantage pour des entreprises utilisant des équipements informatiques qui produisent beaucoup de chaleur.

Ce qui pourrait être vu comme un heureux problème est au contraire un scénario insoutenable; les projets représentent une demande totalisant quelque 15 000 mégawatts (MW), soit 40 pour cent du total de la capacité de production d'Hydro-Québec, qui est de 37 309 MW.

En d'autres termes, si Hydro-Québec accédait à toutes les demandes, «le secteur des chaînes de bloc utiliserait 100 pour cent de la capacité disponible d'ici six à 12 mois», selon le ministre de l'Énergie et des Ressources naturelles, Pierre Moreau, ce qui mettrait à risque l'approvisionnement de l'ensemble des autres clients d'Hydro-Québec, dont les citoyens.

Or, la loi oblige Hydro-Québec à brancher tout demandeur, à moins de restrictions particulières.

Le gouvernement Couillard impose donc un moratoire sur le traitement des demandes de ce secteur et demande à la Régie de l'énergie:

- de définir une nouvelle catégorie de consommateurs d'électricité pour les chaînes de bloc et le tarif à lui imposer;

- d'établir un bloc d'énergie réservé à ces consommateurs;

- et de déterminer les critères qui permettront d'assureront le tarif le plus avantageux pour Hydro-Québec et les meilleures retombées économiques, notamment en matière de création d'emplois.

Jusqu'ici, les entreprises qui se sont établies au Québec utilisent 120 MW et le ministre Moreau prévoit accorder un bloc additionnel de 500 MW pour les nouveaux joueurs. Les utilisateurs actuels dont la consommation dépasse 5 MW bénéficient du tarif préférentiel LG, mais Pierre Moreau a déjà indiqué que, face à une telle demande, cette industrie n'aura plus de rabais et paiera le plein prix.

Pierre Moreau a dit s'attendre à ce que la Régie de l'énergie effectue ce travail d'ici le 15 septembre.

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Petit lexique:

- Chaîne de blocs: C'est une technologie de stockage et de transmission d'informations, transparente, sécurisée et décentralisée. Elle constitue une base de données qui contient l'historique des échanges effectués entre ses différents utilisateurs.

- Cryptomonnaie: Il s'agit d'une monnaie virtuelle sans lien avec une politique monétaire ou une banque. Elle se transige de manière électronique directement d'un appareil à l'autre, sans l'intervention d'un tiers.

- Devises: Le Bitcoin est la monnaie virtuelle la plus connue du grand public, mais on en compte bien d'autres en circulation, comme le Litecoin et le Dogecoin.

- Première émission de cryptomonnaie: Il s'agit du moyen utilisé par des entreprises pour réunir des fonds. Un investisseur échange une monnaie fiduciaire ou une autre devise numérique contre une cryptomonnaie émise par la société concernée.