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07/06/2018 23:11 EDT | Actualisé 07/06/2018 23:26 EDT

Les Capitals de Washington remportent la coupe Stanley

La bande à Ovechkin a écarté les Golden Knights en cinq matchs.

Getty Images

Le nom d'Alex Ovechkin ne sera plus dans les discussions concernant les meilleurs joueurs de l'histoire de la LNH à ne jamais avoir gagné la coupe Stanley.

Il s'est d'ailleurs vu remettre le trophée Conn Smythe, remis au joueur le plus utile en séries éliminatoires, juste avant d'accepter la coupe Stanley pour son équipe.

Devante Smith-Pelly et Lars Eller ont touché la cible en troisième période et les Capitals de Washington ont remporté le précieux trophée pour une première fois en 43 saisons grâce à une victoire de 4-3 face aux Golden Knights de Vegas, jeudi.

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Les Capitals avaient été balayés par les Red Wings de Detroit lors de leur seule autre participation à la finale de la Coupe Stanley, en 1998.

Cette fois, ils ont rapidement pris le contrôle de la série après avoir échappé le premier match, gagnant les quatre dernières rencontres par un score combiné de 16-8. Les Golden Knights n'avaient jamais perdu quatre matchs d'affilée au cours de leur campagne inaugurale, mais minuit a finalement sonné pour l'équipe cendrillon.

Jakub Vrana et Ovechkin ont aussi fait bouger les cordages pour les Capitals, qui ont gaspillé deux avances d'un but en deuxième période avant de finalement renverser la vapeur lors du dernier tiers. Braden Holtby a stoppé 28 tirs.

Les Capitals ont fait leurs débuts dans la LNH en 1974. Le but d'Ovechkin, en avantage numérique, était son 15e des séries, un record d'équipe. L'ancienne marque de 14 avait été établie par John Druce lors du printemps 1990.

Nate Schmidt, David Perron, qui était de retour dans la formation des siens après avoir sauté son tour lors du quatrième match, et Reilly Smith ont répliqué pour les Golden Knights. Marc-André Fleury a repoussé 29 lancers.

L'attaquant des Capitals Tom Wilson a donné le ton à la rencontre avec deux solides mises en échec au centre de la patinoire contre Luca Sbisa et William Karlsson.

Les Capitals sont ceux qui sont passés le plus près d'ouvrir le pointage lors du premier vingt, mais le tir sur réception d'Ovechkin a atteint le poteau.

Vrana a finalement ouvert la marque après 6:24 de jeu en deuxième période, quelques instants après que les Capitals eurent tenu en échec l'avantage numérique des Golden Knights. Les Capitals ont lancé une attaque éclair après un tir imprécis du défenseur Deryk Engelland. La rondelle est passée d'Evgeny Kuznetsov à Tom Wilson à Vrana, qui a battu de vitesse le défenseur Brayden McNabb avant de déjouer Fleury d'un tir précis dans le coin supérieur du filet.

Les Golden Knights ont répliqué à 9:40 quand un tir de Schmidt a dévié contre le patin du défenseur des Capitals Matt Niskanen avant de se faufiler entre les jambières de Holtby.

Toutefois, Ovechkin a forcé McNabb à prendre une punition seulement 11 secondes plus tard. Puis, Ovechkin a redonné les devants aux visiteurs à 10:14 grâce à un tir sur réception après une passe transversale de Nicklas Backstrom.

Le jeu du chat et de la souris s'est poursuivi, mais dans la controverse, alors que Perron a été crédité de son premier but des séries à 12:56. Perron luttait avec le défenseur Christian Djoos dans le demi-cercle de Holtby quand Tomas Tatar a dévié un tir de Colin Miller. L'entraîneur-chef des Capitals, Barry Trotz, a contesté le but, mais les arbitres n'ont pas changé d'idée malgré la révision vidéo.

Chandler Stephenson est passé à quelques centimètres de redonner l'avance aux Capitals, mais son tir du revers en direction d'un filet ouvert avec moins de quatre minutes à faire a abouti sur le poteau.

Smith a finalement eu le dernier mot dans cette deuxième période endiablée en marquant en avantage numérique avec 28,2 secondes à faire à l'engagement. Alex Tuch a récupéré le retour d'un tir de la pointe de Shea Theodore et a remis à contre-courant à Smith, qui a profité d'un filet ouvert.

Les Capitals ont augmenté la pression au retour de l'entracte et ils ont été récompensés à 9:52 de la troisième période, quand Smith-Pelly a nivelé le score à 3-3. Smith-Pelly a provoqué un revirement dans le coin de la zone des locaux avant de revenir à l'avant du filet. Il a bloqué le tir de la pointe de Brooks Orpik avec son patin, avant de battre Fleury de vitesse avec un geste rapide.

Eller a finalement joué les héros avec 7:37 à faire. Le tir sur réception de Brett Connolly a dévié sur Miller et la rondelle s'est faufilée derrière Fleury. Eller passait par là et a poussé le disque libre derrière la ligne des buts.

Fleury a cédé sa place à un attaquant supplémentaire avec 2:04 à faire, mais les Golden Knights n'ont pas été en mesure de menacer le filet de Holtby.