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31/05/2018 09:55 EDT | Actualisé 31/05/2018 15:40 EDT

Les États-Unis imposent des taxes sur l'acier et l'aluminium du Canada, du Mexique et de l'Union européenne

Dès minuit, des taxes de 25% sur l'acier et de 10% sur l'aluminium seront imposées.

ozgurdonmaz via Getty Images

Les États-Unis imposeront des tarifs douaniers sur l'acier et l'aluminium du Canada, du Mexique et de l'Union européenne dès minuit jeudi soir.

C'est le secrétaire américain au Commerce, Wilbur Ross, qui a confirmé le tout dans une conférence téléphonique avec les médias, jeudi matin.

Le Canada, le Mexique et l'Europe avaient été exemptés des droits d'importation de 25 pour cent sur l'acier et de 10 pour cent sur l'aluminium lorsqu'ils ont été imposés pour la première fois en mars, mais ces exemptions expireront vendredi.

Le secrétaire Ross a justifié l'imposition de tarifs au Canada et au Mexique en établissant un lien direct avec les pourparlers de l'Accord de libre-échange nord-américain (ALÉNA).

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Il a soutenu que ces discussions prenaient "plus de temps que nous l'avions espéré" et qu'il n'y avait pas de résolution en vue.

Si le Canada et le Mexique choisissent d'adopter des mesures de rétorsion, cela n'affectera pas la capacité de poursuivre la renégociation de l'ALÉNA, a indiqué Wilbur Ross au téléphone.

G7 tendu à l'horizon

La décision de l'administration Trump risque d'assombrir considérablement les discussions au sommet du G7 qui s'ouvre samedi prochain à La Malbaie, dans la région de Charlevoix.

Le président risque de se retrouver isolé, avec autour de lui les dirigeants du Canada, de la France, de l'Allemagne, du Royaume-Uni, de l'Italie et les représentants de l'UE.

Le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, qui est l'un des invités du G7, s'est dit "préoccupé" face à cette décision.

"L'UE estime que ces tarifs unilatéraux des États-Unis sont injustifiés et contraires aux règles de l'Organisation mondiale du commerce", a-t-il réagi par voie de communiqué.

"Ceci est du protectionnisme, purement et simplement", a tranché M. Juncker, disant avoir travaillé étroitement depuis des mois avec Washington pour tenter de régler l'enjeu de la surcapacité dans le secteur de l'acier.

Brian Snyder / Reuters
Justin Trudeau et Mike Pence lors d'une rencontre en juillet 2017.

Le premier ministre Justin Trudeau avait tenté un peu plus tôt cette semaine de sauver les meubles, faisant pression sur le vice-président américain Mike Pence.

Il s'était entretenu au téléphone avec ce dernier afin de le convaincre que Washington prolonge l'exemption accordée aux importations canadiennes d'aluminium et d'acier.

Le président de la France, Emmanuel Macron, avait mis les États-Unis en garde, mercredi, contre le déclenchement d'une guerre commerciale si des tarifs douaniers sont imposés à l'Europe.

L'UE et le Mexique répliquent

L'UE "va annoncer dans les prochaines heures des contre-mesures", a déclaré Jean-Claude Juncker.

"L'Union européenne ne peut pas rester sans réagir (...) Ce qu'ils peuvent faire, nous sommes capables de faire exactement la même chose", a affirmé M. Juncker, lors d'une conférence à Bruxelles.

Le gouvernement mexicain a aussi annoncé des représailles commerciales contre les taxes douanières décidées par les Etats-Unis, son principal partenaire commercial.

"Le Mexique imposera des mesures équivalentes sur divers produits" dont certains aciers, des fruits et des fromages, a annoncé dans un communiqué le ministère de l'Economie, et celles-ci "seront en vigueur tant que le gouvernement américain n'éliminera pas les taxes imposées".

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