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24/05/2018 11:51 EDT | Actualisé 24/05/2018 13:40 EDT

Des allégations de harcèlement et de comportements inappropriés contre Morgan Freeman

Les incidents seraient survenus, notamment, durant le tournage du film «Going in Style»...

Axelle/Bauer-Griffin via Getty Images

L'acteur américain Morgan Freeman s'est excusé, ce jeudi 24 mai, après avoir été accusé de harcèlement sexuel par huit femmes, devenant la dernière star masculine en date mise en cause pour comportement déplacé dans la foulée de l'affaire Weinstein.

Certaines des dizaines de personnes interrogées par la chaîne de télévision CNN ont toutefois également décrit un comportement professionnel irréprochable de l'acteur.

«Quiconque me connaît ou a travaillé avec moi sait que je ne suis pas quelqu'un qui intentionnellement voudrait vexer ou mettre quelqu'un mal à l'aise. Je m'excuse envers quiconque s'est senti mal à l'aise ou non respectée. Ce n'a jamais été mon intention», a plaidé le comédien dans un message d'excuses.

Au total, parmi les dizaines de personnes sondées par CNN qui ont travaillé avec le comédien vedette de 80 ans, huit disent avoir été victimes de harcèlement et huit autres affirment avoir assisté à des actes inappropriés.

Une jeune assistante de production qui a travaillé en 2015 sur le tournage du film Going in Style affirme que Freeman l'a touchée ou caressée en bas du dos, faisait des commentaires sur sa silhouette ou sa tenue. L'acteur du film Million Dollar Baby, pour lequel il a remporté l'Oscar du meilleur second rôle, aurait un jour essayé à plusieurs reprises «de lever ma jupe et demandait si je portais des sous-vêtements», raconte-t-elle, citée anonymement par CNN.

À un moment donné, Alan Arkin «lui a demandé d'arrêter. Morgan a eu peur et ne savait pas quoi dire», poursuit-elle.

Une membre de l'équipe de production d'un autre film, Now You See Me, a fait état d'un comportement similaire, déclarant que Freeman l'avait harcelée ainsi que d'autres assistantes.

"Il faisait des commentaires sur notre corps", assure-t-elle, précisant que ces femmes faisaient alors en sorte de ne porter aucun vêtement serré.

Le comédien a fondé une maison de production, Revelations Entertainment, où sept des femmes interrogées par CNN ont décrit un environnement de travail emprunt de harcèlement, parfois en présence, voire renforcé, par son associée et cofondatrice de la maison de production, Lori McCreary.