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24/05/2018 12:30 EDT | Actualisé 24/05/2018 15:29 EDT

C2 à Montréal: Chelsea Manning rappelle aux citoyens qu'ils ont du pouvoir

Chelsea Manning est à l'origine de la fuite de documents militaires confidentiels publiés par Wikileaks en 2010.

Chelsea Manning
Allen McEachern
Chelsea Manning

Le citoyen a du pouvoir et il doit s'en servir, a plaidé jeudi la militante Chelsea Manning, qui a pris la parole lors du symposium C2 à Montréal.

Chelsea Manning est cet ancien soldat appelé Bradley Manning, de l'armée américaine, expert en sécurité et lanceur d'alerte, qui est à l'origine de la fuite de documents militaires confidentiels publiés par Wikileaks en 2010. Il avait été condamné à la prison et c'est en prison qu'il s'était déclaré transgenre. C'est finalement Barack Obama qui a commué sa peine d'emprisonnement.

Aujourd'hui en liberté, Chelsea Manning est aussi devenue militante pour les droits des LGBTQ+.

Lors de son intervention à C2, jeudi à Montréal, elle a plaidé pour le pouvoir citoyen, un pouvoir politique de changer les choses. Tout ce qu'on fait tous les jours a une importance politique, a-t-elle soutenu. Même ne rien faire est politique.

Elle a aussi plaidé pour l'importance de soutenir les personnes emprisonnées parce qu'elles ont défendu des droits ou parce qu'elles font partie de minorités, que ce soit par des lettres, des messages. Lorsqu'elle était emprisonnée, de tels messages d'appui lui ont servi de soutien moral, a-t-elle indiqué.

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Elle a noté que les développements technologiques donnent de grands pouvoirs, y compris ceux de se servir de la technologie pour cibler les consommateurs en marketing, par exemple, ou surveiller les gens, a-t-elle déploré.

Elle nourrit quand même de l'espoir et s'est dite impressionnée par les différents outils, comme Secure Drop, qui permettent de protéger des données, de garder un certain degré d'anonymat, d'encrypter.

Manning juge que la surveillance de masse a "empiré"

La surveillance de masse est aujourd'hui "pire" qu'elle ne l'était il y a dix ans, "surtout aux États-Unis", a estimé Chelsea Manning, appelant à davantage de considérations éthiques dans l'intelligence artificielle.

"Il y a dix ans, je travaillais dans le domaine du renseignement militaire, je pouvais sentir leur pouvoir et voir comment la technologie est déployée" pour surveiller les citoyens, notamment via le "machine learning", a rappelé la jeune femme, en faisant allusion à une technique d'exploitation de données utilisée dans l'intelligence artificielle.

"Maintenant, je vois comment cette technologie fonctionne: tout a empiré, surtout aux États-Unis", a-t-elle averti.

Condamnée en 2013 par une cour martiale à 35 ans de réclusion pour avoir transmis à WikiLeaks plus de 700 000 documents confidentiels relatifs aux guerres d'Irak et d'Afghanistan, Chelsea Manning a passé sept ans en prison (dont trois de détention provisoire) avant que sa peine ne soit commuée par l'ancien président Barack Obama.

"Quand je suis sortie de prison, je me disais: 'je vais prendre ma retraite, je vais me cacher un peu, je vais me poser et profiter un peu de la vie'. Mais ça m'a frappé de constater un changement aussi drastique dans les méthodes de maintien de l'ordre, dans la surveillance agressive", a déclaré l'ex-analyste militaire.

Allen McEachern
Chelsea Manning lors de son intervention à C2 Montréal.

Huit ans après avoir plongé les États-Unis dans l'embarras en faisant notamment fuiter plus de 250 000 câbles diplomatiques, elle estime que les développeurs ont aujourd'hui un rôle crucial à jouer pour éviter que leurs innovations ne soient récupérées et utilisées à mauvais escient.

"Je comprends les gens qui travaillent maintenant sur le machine learning et tous ces algorithmes. Ils sont concentrés sur des échéanciers et sur l'objectif de sortir leur produit à temps", a-t-elle déclaré devant un public nourri.

"Mais ils doivent réfléchir aux implications éthiques de la technologie qu'ils mettent au point", a plaidé Mme Manning.

Décidée à se lancer en politique, Chelsea Manning brigue l'investiture démocrate pour le poste de sénatrice de l'État du Maryland où elle réside depuis sa sortie de prison.

"Tout ce que l'on fait chaque jour a un impact politique, même ne rien faire a un impact", a-t-elle lancé à C2 Montréal, conférence d'affaires dont la septième édition comporte un volet entier sur l'intelligence artificielle.

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