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17/05/2018 08:05 EDT | Actualisé 17/05/2018 08:05 EDT

Nouvelle «maison de l'horreur» aux États-Unis: des parents torturaient leurs enfants

Les sévices allaient jusqu'aux simulations de noyade et aux brûlures à l'eau bouillante, selon les accusations.

Dix enfants d'une même fratrie, âgés de 4 mois à 12 ans, ont été retrouvés vivants dans des conditions sordides dans une maison de Californie où ils étaient torturés par leurs parents, y compris par des simulations de noyade et à l'eau bouillante.

"De manière continue, les enfants étaient frappés, étranglés, mordus, visés avec des armes telles que des arbalètes et des pistolets à air comprimé, frappés avec des armes telles que des bâtons et des battes de baseball, soumis à la torture du 'waterboarding' (simulation de noyade)", selon l'acte d'accusation que l'AFP a pu consulter mercredi.

Certains ont également été brûlés avec de l'eau bouillante, selon la même source.

"En raison de ces abus répétés, les enfants ont de multiples formes de cicatrices, ainsi que des bras cassés" pour certains, a précisé le ministère public.

Ina Rogers, la mère âgée de 30 ans, et son mari Jonathan Allen, 29 ans, ont été arrêtés le 31 mars à leur domicile de Fairfield, au nord de San Francisco, après que la police eut répondu à un appel à propos d'un enfant de 12 ans porté disparu.

Solano County Sheriff's Office
Jonathan Allen et Ina Rogers

Ordures et excréments

En entrant dans la maison, les agents ont alors découvert les enfants blottis les uns contre les autres sur le parquet du salon. La maison était dans un état répugnant, avec des habits, ordures et excréments éparpillés ça et là, selon la description des autorités.

Les enfants, âgés de quatre mois à 12 ans, ont été mis en sécurité et ce n'est que lors de l'enquête qui s'en est suivie que les tortures ont été révélées.

"Au cours de l'enquête, les enfants ont décrit en détail les cas d'abus", ont précisé les autorités californiennes.

Le père, principal auteur des tortures, a été incarcéré. Il est inculpé pour sept chefs d'accusation de torture et neuf d'abus.

Les enfants ont déclaré que leur mère Ina Rogers était au courant de ces faits, qui se sont étalés sur plusieurs années, et qu'elle y aurait elle-même participé.

Mme Rogers, qui avait initialement été inculpée d'un seul chef d'accusation mineur, fait donc maintenant face à neuf chefs d'accusation de maltraitance d'enfants, qui correspondent à des crimes.

Elle a été placée en détention, et sa caution portée à 495 000 dollars.

L'affaire rappelle une autre sinistre découverte en Californie, plus tôt cette année: celle des époux Louise et David Turpin, qui avaient séquestré et affamé leurs treize enfants pendant plusieurs années.

Le couple avait été arrêté en janvier à Perris, à 110 kilomètres au sud-est de Los Angeles, à la suite de l'évasion d'une de leurs filles, âgée de 17 ans, qui avait donné l'alerte. Les enfants, âgés de 2 à 29 ans, avaient été retrouvés pour certains enchaînés à un lit, dans des conditions d'extrême saleté et de malnutrition sévère.

Si tous les chefs d'inculpation sont retenus contre eux, les époux Turpin encourent la prison à vie.