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10/05/2018 16:40 EDT | Actualisé 10/05/2018 16:41 EDT

Un ministre canadien sikh contrôlé par des douaniers américains en raison de son turban

C'est comme si on m'avait demandé «de retirer mes vêtements», a-t-il expliqué.

Rebecca Cook / Reuters

Un ministre canadien sikh portant le turban a révélé jeudi avoir été contrôlé par des douaniers d'un aéroport américain l'année dernière, ce qui a incité Ottawa à protester auprès de Washington.

Sikh pratiquant, le ministre du Développement économique Navdeep Bains revenait au Canada après un déplacement officiel à Detroit en avril 2017 quand des agents de sécurité ont insisté pour qu'il enlève son turban pour une inspection supplémentaire. Il venait pourtant de passer tous les contrôles de sécurité.

"Ce fut une expérience qui m'a rendu mal à l'aise", a confié M. Bains au quotidien La Presse, ajoutant que les agents de sécurité avaient été "très insistants et très difficiles".

C'est comme si on m'avait demandé "de retirer mes vêtements", a-t-il expliqué.

Un porte-parole du ministre, Karl Sasseville, a expliqué à l'AFP que M. Bains n'avait pas immédiatement révélé son statut de ministre aux douaniers américains afin de comprendre ce que vivent d'autres citoyens dans de telles circonstances.

Mais quand un des agents lui a expliqué qu'il devait repasser les contrôles de sécurité, le ministre a présenté son passeport diplomatique et a aussitôt été autorisé à prendre son vol.

Washington a présenté des excuses à Ottawa pour le traitement disgracieux dont a été l'objet le ministre. Les autorités américaines ont également ordonné que le personnel de sécurité de l'aéroport de Detroit soit soumis à une meilleure formation.

L'administration américaine de la sécurité dans les transports autorise depuis 2007 les sikhs à conserver leur turban aux points de contrôle des aéroports.

La ministre canadienne des Affaires étrangères, Chrystia Freeland, a expliqué jeudi qu'il était important pour Ottawa d'exprimer son mécontentement afin de "soutenir tous les Canadiens franchissant la frontière" avec les Etats-Unis.

Le ministre Bains a aussi vécu un incident similaire sur l'île d'Antigua à Noël dernier, alors qu'il revenait de vacances avec sa famille dans l'île des Caraïbes.