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07/05/2018 17:25 EDT | Actualisé 07/05/2018 17:25 EDT

Via Rail a accueilli 4,4 millions de voyageurs en 2017, une croissance de 10%

Les revenus de la société de la Couronne ont progressé de 12,8 pour cent en 2017 par rapport à l'année précédente, pour atteindre 365,7 millions $, a précisé lundi le transporteur ferroviaire.

THE CANADIAN PRESS/Adrian Wyld

Via Rail a réalisé sa meilleure performance en une décennie pendant le sesquicentenaire du Canada, accueillant 4,4 millions de passagers, ce qui représentait une hausse de plus de 10 pour cent par rapport à son exercice précédent.

Les revenus de la société de la Couronne ont progressé de 12,8 pour cent en 2017 par rapport à l'année précédente, pour atteindre 365,7 millions $, a précisé lundi le transporteur ferroviaire.

Les résultats ont été soutenus par une augmentation de 11 pour cent, à 4,1 millions, du nombre de passagers transportés dans le corridor Québec-Windsor.

La capacité a augmenté de 5,3 pour cent dans ce corridor, pour répondre à la demande, ce qui a alimenté une croissance de 14 pour cent de ses revenus.

La demande a augmenté avec l'ajout, de façon permanente, de départs et d'arrêts dans le corridor Québec-Windsor, ainsi que de départs pour le train Océan pendant la période des Fêtes.

Le Canadien, qui se déplace entre Toronto et Vancouver, a transporté près de 105 000 passagers, soit 12,6 pour cent de plus que l'année précédente. Ses revenus ont augmenté de 16,8 pour cent.

L'achalandage de l'Océan, qui relie Montréal et Halifax, a avancé de 1,5 pour cent à 78 763 passagers, tandis que ses revenus ont grimpé de 5,2 pour cent.

Le président et chef de la direction de Via Rail, Yves Desjardins-Siciliano, a dit s'attendre à ce que le transporteur établisse de nouveaux records en 2018. Via Rail célèbre cette année le 40e anniversaire de sa création.

Le transporteur ferroviaire a dépensé l'an dernier 40 millions $ pour 60 projets d'immobilisations dans ses centres de maintenance et ses gares. Il a lancé un processus visant l'acquisition de 32 nouveaux trains qui se déplaceront dans le corridor Québec-Windsor à compter de 2022.

Via Rail n'a pas voulu avancer de chiffres au sujet du financement requis pour le remplacement de sa flotte, mais certains rapports ont estimé que le montant requis pourrait atteindre 1,5 milliard $.