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29/04/2018 09:10 EDT | Actualisé 29/04/2018 09:10 EDT

Un footballeur amputé d'une main repêché par la NFL

Shaquem Griffin, 22 ans, crée l'histoire.

USA Today Sports / Reuters

Né avec une malformation congénitale et amputé de la main gauche à quatre ans, Shaquem Griffin est entré samedi dans l'histoire du football, en étant recruté par Seattle, une équipe de la prestigieuse Ligue nationale de football (NFL).

Ils sont chaque année des milliers à espérer entendre leur nom lors du repêchage, la bourse annuelle où les équipes NFL recrutent 256 joueurs dans les universités de tout le pays.

Parmi les aspirants au rêve NFL, figurait cette année Shaquem Griffin.

A 22 ans, celui qui évolue au poste de secondeur, le patron de la défense dans une équipe de football américain, est un phénomène.

D'abord par ses capacités physiques hors-normes qui ont impressionné les recruteurs de la NFL lors du "combine" en février dernier, ces journées où les potentielles recrues sont soumises à différents tests retransmis en direct à la télévision.

Griffin (1,83 m, 103 kg) a notamment battu le record en sprint pour un secondeur avec un chrono de 4 sec 38/100e sur 40 verges (36,6 mètres).

Mais ce sont surtout sa force mentale et sa détermination qui ont fait mouche.

Sans sa main gauche, Griffin ne fait aucun complexe et déplace des montagnes, à l'image de ses 20 répétitions à plus de 100 kilos au développé couché réussies lors du fameux "combine".

«Ce n'est que le début»

Son handicap ne l'a pas empêché de s'imposer comme l'un des meilleurs défenseurs du très relevé Championnat universitaire.

Et c'est Seattle qui l'a choisi au 5e des sept tours de la Draft en 141e position et qui en a donc fait le premier joueur amputé d'une main repêché en NFL.

"Ce n'est pas la fin de ma route, ce n'est que le début et je vais continuer à montrer à tous ceux qui ont douté de moi, et qui doutent de moi, qu'ils avaient tort", a-t-il aussitôt lancé.

Son parcours flirte avec le conte de fées revisité par Hollywood, puisqu'il va retrouver à Seattle son frère jumeau, Shaquill, recruté un an plus tôt par la même équipe.

USA Today Sports / Reuters

"Shaquem est un jeune homme extraordinaire, il est explosif et talentueux. Il dû surmonter beaucoup de choses en croyant simplement en lui et grâce à la confiance que son frère a en lui. C'est une belle histoire", admet Pete Carroll, le très respecté entraîneur en chef des Seattle Seahawks.

C'est peu dire que les jumeaux Griffin sont inséparables.

Lorsque Shaquill a été approché au sortir du lycée par les meilleures universités du pays pour rejoindre leur équipe, il leur a posé une condition: que son frère soit à ses côtés sur les bancs et les terrains de l'université.

Couteau dans la main

Il était, bien sûr, à son côté quand il est monté sur scène, selon le cérémonial du repêchage, pour recevoir le maillot et la casquette de sa nouvelle équipe.

"Je n'avais pas pleuré lorsque j'avais été repêché, je suis tellement heureux pour lui et pour nous", a expliqué Shaquill.

Leur mère, Tangie Griffin, ne cachait pas non plus sa fierté et son émotion: "On a vécu tellement de hauts et de bas, c'est fou ce qu'on a dû affronter", a rappelé celle qui a retrouvé un jour Shaquem, âgé alors de quatre ans, avec un imposant couteau pour tenter de couper cette main malformée qui le faisait souffrir.

Le soir même, elle prenait la décision avec son mari de faire amputer leur fils.

Dix-huit ans plus tard, Shaquem a fait un premier pas important vers une carrière en NFL, mais même s'il a été repêché, un véritable parcours du combattant l'attend dans les mois à venir pour qu'il fasse (encore) ses preuves et joue un jour en NFL.

Une chose est sûre: il ne veut pas être un alibi ou une belle histoire.

"Je veux juste être un gars qui joue au football, qui y joue bien même", a-t-il prévenu.