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28/04/2018 11:49 EDT | Actualisé 28/04/2018 11:49 EDT

Nicholas Butcher déclaré coupable du meurtre de la montréalaise Kristin Johnston

La victime avait été trouvée morte dans sa résidence dans la région de Halifax, le 26 mars 2016.

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Au deuxième jour de délibérations, le jury de la Cour suprême de Nouvelle-Écosse a déclaré Nicholas Butcher coupable du meurtre au deuxième degré de la professeure de yoga d'origine montréalaise Kristin Johnston.

La victime avait été trouvée morte dans sa résidence dans la région de Halifax, le 26 mars 2016.

Vendredi, les 12 membres du jury de la Cour suprême de la Nouvelle-Écosse avaient délibéré durant environ deux heures et demie après avoir reçu les consignes du juge Joshua Arnold.

Le juge Arnold avait indiqué trois verdicts possibles. M. Butcher pouvait être déclaré coupable de meurtre au deuxième degré, coupable d'homicide involontaire, ou bien il pouvait être reconnu non coupable.

Il a demandé aux cinq hommes et sept femmes du jury de prendre leur décision "sans sympathie, sans préjugé et sans crainte."

La Couronne a soutenu que M. Butcher a délibérément tué Mme Johnston, alors que la défense a plaidé que l'individu a agi par légitime défense.

Dans sa plaidoirie finale, jeudi, l'avocat de la défense Peter Planetta a dit au jury que Nicholas Butcher n'avait pas l'intention de tuer Kristin Johnston, le 26 mars 2016.

Selon la version de la défense, la femme de 32 ans avait poignardé au cou M. Butcher pendant qu'il dormait, ce pour quoi l'individu s'est défendu.

L'accusé de 36 ans _ le seul témoin de la défense _ avait raconté pendant son témoignage qu'il n'avait pas pu voir qui s'attaquait à lui puisqu'il faisait noir. Selon son récit, il avait finalement réussi à agripper le couteau pour se défendre, et il a réalisé par la suite qu'il avait tué sa copine.

L'avocate de la Couronne, Carla Ball, croit plutôt que Nicholas Butcher a tué son amie de coeur parce que leur relation était en train de se détériorer.

Me Ball a suggéré que M. Butcher, après avoir poignardé à mort sa copine, avait tenté de s'enlever la vie avec le même couteau, avant de couper sa main avec une scie à onglets.

Dans son appel au 911, que les jurés ont pu entendre pendant le procès, M. Butcher avait dit au répartiteur qu'il avait tué sa copine et qu'il avait tenté de se suicider. Pendant l'appel, il n'a toutefois jamais mentionné qu'il avait été attaqué ou qu'il avait agi par légitime défense.