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25/04/2018 21:32 EDT | Actualisé 25/04/2018 21:32 EDT

Californie: arrestation d'un homme suspecté d'être le tueur du «Golden State»

L'homme serait l'auteur de meurtres et viols en série qui ont terrifié la Californie et horrifié le pays dans les années 70 et 80.

Les autorités californiennes ont annoncé mercredi l'arrestation d'un homme suspecté d'être le "tueur du Golden State", auteur de meurtres et viols en série qui ont terrifié la Californie et horrifié le pays dans les années 70 et 80.

"Mardi, un mandat d'arrestation a été déposé" à l'encontre de Joseph James DeAngelo, et des chefs d'accusation de meurtres et viols avec circonstances aggravantes ont été déposés dans plusieurs comté de Californie, l'Etat le plus peuplé des Etats-Unis, à l'ouest du pays.

DeAngelo, 72 ans, a été identifié après quarante années de recherches grâce à des analyses d'ADN, a expliqué la procureure du district de Sacramento Anne Marie Schubert lors d'une conférence de presse.

"Nous avons trouvé l'aiguille dans la botte de foin. Et elle était ici, dans le district de Sacramento", a-t-elle ajouté.

DeAngelo, également surnommé "le violeur de l'est", ou "le tout premier harceleur nocturne", est suspecté d'avoir commis 12 meurtres, environ cinquante viols et 120 cambriolages en Californie entre 1976 et 1986, selon le FBI.

L'âge de ses victimes allait de 14 à 41 ans. La plupart de ses crimes avaient eu lieu aux alentours de Sacramento, mais certains s'étaient déroulés dans la baie de San Francisco, et tout au sud de la côte californienne, jusque dans le comté d'Orange.

Il entrait par effraction la nuit chez ses victimes, les attachait, puis les violait. Les deux premiers meurtres ont eu lieu en février 1978.

"Tout le monde avait peur", explique l'agent du FBI Marcus Knutson sur le site de la police fédérale.

"Il est temps pour toutes les victimes de respirer et (...) de mettre fin à l'anxiété dont ils ont souffert ces quarante dernières années" et "de guérir", a déclaré Bruce Harrington, la voix tremblante, lors de la conférence de presse. Son frère et sa belle-soeur ont été assassinés en 1980 chez eux, et Joseph James DeAngelo est suspecté d'être leur meurtrier.