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24/04/2018 14:29 EDT | Actualisé 24/04/2018 14:35 EDT

Baseball à Montréal: le groupe d'investisseurs veut sonder les partisans montréalais

Vous pourriez même faire partie de l'un des groupes témoins.

USA Today Sports / Reuters
Le Stade olympique a accueilli encore cette année deux matchs préparatoires des Blue Jays de Toronto.

Le groupe d'investisseurs montréalais désirant ramener le Baseball majeur à Montréal veut en savoir plus sur l'expérience client que les amateurs souhaiteraient vivre dans un éventuel nouveau stade.

Afin de connaître leurs opinions, le groupe piloté par Stephen Bronfman a mandaté, par le truchement de la firme EY, la compagnie CSL afin de trouver des participants à des groupes témoins qui auront lieu au centre-ville de Montréal, les 22 et 23 mai.

«Il y a quelques objectifs (à ce sondage). Ça fait longtemps que nous n'avons pas sondé le marché. Ça va nous permettre de savoir quelles sortes d'expérience les partisans vont rechercher dans un nouveau stade lors d'un match de baseball, a noté William Jegher, vice-président principal chez EY et conseiller du groupe d'investisseurs.

Olivier Robichaud
Photo d'archives de Stephen Bronfman, Mitch Garber et Valérie Plante.

«Nous voulons nous coller le plus possible à l'expérience baseball que les partisans souhaitent vivre, de façon spécifique. Si on envisage de construire 10 loges thématiques ('party suites') mais que les résultats démontrent que trois seraient suffisantes, pourquoi en construire 10? Nous nous en servirons pour valider nos hypothèses. Je pense que nous sommes à une étape où nous voulons baser nos hypothèses sur des faits et sur de l'information réelle provenant de notre marché. (...) Nous ne voulons pas faire un 'copier-coller' d'un autre stade en Amérique du Nord. Nous savons que notre marché est distinct et c'est vraiment un exercice pour bien comprendre ce que notre marché recherche.»

Les sujets qui y seront abordés seront très vastes.

«Nous voulons donner aux partisans l'occasion de faire connaître l'expérience qu'ils souhaitent vivre. Ça va nous permettre de déterminer le nombre magique de loges corporatives qu'on devrait construire, le nombre d'estrades populaires, etc. (...) C'est aussi l'opportunité de sonder le marché sur son intérêt pour des abonnements saisonniers ou des forfaits de 40, 20, 10 matchs.»

Pour être sélectionnés à ces séances, menées en collaboration avec Léger Marketing, les amateurs de baseball doivent préalablement remplir un sondage, que l'on peut retrouver sur la page Facebook du groupe ExposNation.

«Ce n'est pas un échantillon au hasard que nous voulons, souligne M. Jegher. Nous souhaitons parler à des partisans. Alors nous avons demandé à ExposNation de nous aider, en raison de leur grande visibilité, eux qui ont plus de 160 000 'J'aime' sur leur page Facebook. Nous trouvions que c'était le meilleur véhicule pour trouver des partisans.»

Nous ne sommes pas nécessairement plus près d'amorcer la construction. Ça fait toutefois partie du genre de travail que les villes doivent faire afin de s'assurer que leur présentation soit prête au bon moment.William Jegher

La compagnie CSL a mené plusieurs sondages de la sorte dans plusieurs marchés de sports professionnels en Amérique du Nord et remettra ses conclusions et son rapport au groupe d'investisseurs.

«Nous voulions travailler avec une firme qui comprend le sport professionnel et qui travaille dans le sport professionnel», a indiqué Jegher au sujet de CSL — Conventions, Sports and Leisures. La compagnie, basée à Dallas, appartient à The Legends Group, compagnie des familles Steinbrenner, propriétaires des Yankees de New York, et Jerry Jones, à qui appartiennent les Cowboys de Dallas.

Ce coup de sonde s'inscrit dans le travail de préparation que doit effectuer le groupe d'investisseurs afin d'étoffer son dossier qu'il présentera éventuellement au Baseball majeur, qui n'a pas demandé un tel exercice.

«Nous ne sommes pas nécessairement plus près d'amorcer la construction, a précisé M. Jegher. Ce n'est pas non plus une commande de la MLB. Ça fait toutefois partie du genre de travail que les villes doivent faire afin de s'assurer que leur présentation soit prête au bon moment.»