POLITIQUE
13/04/2018 10:08 EDT | Actualisé 13/04/2018 12:20 EDT

Métro de Montréal: le gouvernement Couillard adoptera une loi pour Bombardier

Philippe Couillard a aussi fait miroiter d'autres contrats possibles pour des systèmes de transport sur les couronnes sud et nord de la région métropolitaine.

Christinne Muschi / Reuters

Après l'échec de Bombardier dans sa tentative d'obtenir le contrat du Réseau express métropolitain (REM) de la Caisse de dépôt, le gouvernement Couillard surenchérit pour sauver l'usine de La Pocatière.

Il laisse miroiter des contrats possibles pour des systèmes de transport sur les couronnes sud et nord de Montréal et il fera adopter un projet de loi pour éviter les contestations judiciaires dans le devancement des commandes du métro de Montréal.

Le premier ministre Philippe Couillard en a fait l'annonce vendredi matin à l'usine même, après avoir rencontré les travailleurs, juste au lendemain du coup d'envoi du projet de REM.

L'avenir à long terme de l'usine de La Pocatière est actuellement en jeu et des licenciements massifs étaient à prévoir en raison du manque de commandes, mais aussi parce que le contrat du Réseau express métropolitain (REM) de la Caisse de dépôt a été confié à Alstom, qui assemblera les voitures en Inde.

En point de presse, M. Couillard a indiqué que l'entente avec la Ville de Montréal pour l'achat de nouvelles rames du métro allait d'abord être signée et qu'ensuite, le gouvernement déposera un projet de loi pour sécuriser l'entente.

M. Couillard a précisé que le gouvernement agit ainsi à la recommandation des juristes de l'État, mais il est resté vague sur le principe du projet de loi.

"Continuité"

Il a toutefois insisté pour souligner que l'éventuelle commande de Montréal est la continuité d'un contrat, car l'usine assemble déjà actuellement les rames Azur.

"Pour qu'on soit certain d'être en terrain de continuité, j'insiste pour qu'on mentionne clairement qu'il s'agit de la continuité du même contrat, car il y a des accords de commerce qui existent, il y a des compétiteurs qui écoutent chaque mot et tout ce qu'on fait. Nous, on fait ça dans le respect entier de ce contrat-là, parce que c'est le même contrat."

Les partis d'opposition ont déjà été prévenus et le projet de loi, qui est déjà pratiquement rédigé, devrait être adopté avant la fin de la session et de la législature - car la Chambre est ensuite dissoute jusqu'aux élections du 1er octobre.

Les partis politiques vont être à la même page, je n'entrevois pas de difficulté.Philippe Couillard

Il a expliqué que les discussions avec Montréal se poursuivent, notamment sur le financement, ainsi que le nombre de voitures, et que le tout sera communiqué ultérieurement.

Pas moins de 200 licenciements sur les 615 employés étaient à prévoir d'ici à la livraison complète des commandes de rames Azur de Montréal à la fin 2018, mais les licenciements ne seront plus que temporaires du moment où les autres commandes seront annoncées, selon le syndicat.

D'autres projets

Par ailleurs, le projet de tramway de Québec est presque déjà rendu à l'étape des plans et devis, qui mènera ensuite aux appels d'offres, et l'usine de La Pocatière pourra certainement être sur les rangs, a ajouté M. Couillard.

Mais en outre, les Basses-Laurentides et la Montérégie pourraient elles aussi bénéficier de nouveaux modes de transport que l'usine Bombardier pourrait fournir, a-t-il laissé entendre.

"C'est beau d'avoir le REM et le métro, mais il faut amener ce monde-là (vers ces réseaux) avec une solution viable pour qu'il prenne autre chose que l'auto", a dit le premier ministre, en rappelant les problèmes "majeurs" de congestion dans les Basses-Laurentides et la vaste étendue de la Montérégie.

chictype via Getty Images
Un train Azur du métro de Montréal.

Quant à "la technologie choisie pour ça, il est trop tôt pour le dire", a-t-il toutefois tempéré.

Un forum des élus de la couronne nord aura lieu le 23 avril sur les enjeux de transport.

L'usine Bombardier de La Pocatière est située dans la circonscription de Côte-du-Sud, une circonscription actuellement libérale qui est convoitée par la Coalition Avenir Québec (CAQ).

Le jour même de la visite du chef libéral, son adversaire François Legault faisait une tournée de la circonscription et annonçait la candidature de Marie-Ève Proulx.

Le député libéral sortant, Norbert Morin, a annoncé qu'il ne se représenterait pas.

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