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10/04/2018 17:50 EDT | Actualisé 10/04/2018 19:08 EDT

Au moins 20 morts dans une tentative d'évasion d'une prison du Brésil

«La tentative d'évasion a été soutenue par un groupe à l'extérieur lourdement armé.»

Getty Images/iStockphoto

Une tentative d'évasion de masse mardi d'une prison du nord du Brésil avec des charges d'explosifs a fait au moins 20 morts lors d'échanges de tirs avec la police, a annoncé le Secrétariat de la sécurité publique de l'Etat du Para.

"La tentative d'évasion a été soutenue par un groupe à l'extérieur lourdement armé" et "selon de premières informations, les prisonniers avaient aussi des armes à l'intérieur" de l'établissement situé près de Belem, dans l'Etat du Para, a-t-on ajouté de même source.

Le groupe de complices a apparemment tenté de faire sauter un mur du complexe pénitentiaire Santa Izabel avec des explosifs, a poursuivi le Secrétariat de l'Etat du Para.

Les forces de police ont répliqué "avec des échanges de tirs nourris".

Parmi les morts, figurent 19 prisonniers ou complices à l'extérieur et un gardien. Quatre autres gardiens ont été blessés, dont l'un grièvement, selon le communiqué officiel.

Les autorités procédaient en soirée à un comptage des prisonniers pour déterminer si certains d'entre eux avaient réussi à s'évader.

Des armes ont été saisies dans la prison où des policiers d'élite sont arrivés en renfort.

Les prisons brésiliennes sont très régulièrement le théâtre de violences, notamment lors d'évasions ou de mutineries et en raison des guerres entre les membres de gangs, qui continuent de diriger leurs opérations dans le pays depuis leurs cellules.

Les installations sont non seulement surpeuplées, mais souvent vétustes. Les autorités ont retrouvé de grandes quantités d'armes, de drogues et de téléphones mobiles lors de fouilles effectuées dans les prisons tout au long de l'année dernière.

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