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07/04/2018 13:40 EDT | Actualisé 07/04/2018 15:43 EDT

Broncos de Humboldt: un accident qui réveille un douloureux souvenir

Le 24 novembre 1974, le monde du hockey avait été secoué par une tragédie similaire.

Twitter/HumboldtBroncos

La collision meurtrière survenue entre un semi-remorque et l'autobus d'une équipe de hockey junior de la Saskatchewan, vendredi soir, a réveillé un douloureux souvenir au Québec.

Le 24 novembre 1974, le monde du hockey avait été secoué par une tragédie similaire, lorsque l'autobus qui transportait les Castors de Sherbrooke vers Chicoutimi s'est écrasé dans la réserve faunique des Laurentides. L'attaquant Gaétan Paradis y a laissé sa vie, à l'âge de 19 ans.

"J'ai des joueurs qui ont joué dans la ligue nationale (...) et on parle encore de Gaétan et de ce qui est arrivé", souligne Georges Guilbault, qui était à l'époque directeur général et copropriétaire des Castors.

"Même si on a gagné plusieurs championnats, ça revient toujours", a-t-il confié à La Presse canadienne, visiblement bouleversé par la nouvelle de l'accident impliquant les Broncos de Humboldt.

L'équipe saskatchewanaise a pour sa part été décimée, avec 14 morts parmi les passagers de son autobus, dont l'entraîneur Darcy Haugan.

Cette histoire accompagnera les survivants toute leur vie, signale M. Guilbault, qui insiste sur l'importance de la communauté pour se remettre sur pied.

"Ça va (leur) prendre beaucoup de courage, avance-t-il. Ce sont des adolescents, ils sont forts, mais le message que j'ai à donner, c'est de rester soudés."

Mathieu Boutin, un ancien joueur des Broncos, est certain que l'organisation pourra compter sur le soutien de la petite ville de Humboldt.

"C'est une communauté vraiment incroyable qui vibre hockey", se rappelle le Québécois, qui a évolué au sein de l'équipe lors de la saison 2006-2007.

Dans l'univers du hockey, personne ne sera indifférent au sort des Broncos, croit-il.

"C'est la réalité des équipes juniors, peu importe où elles sont au Canada: il y a beaucoup d'heures passées au quotidien à voyager à bord de l'autobus. C'est généralement là qu'on tisse de très bons liens", relève Mathieu Boutin.

"C'est vraiment tragique que des jeunes de 16, 17 et 18 ans vivent ça, se désole-t-il. Plus jamais un voyage d'autobus ne va se voir de la même façon pour eux."

L'amphithéâtre de Humbolt accueillera une cérémonie dès dimanche, selon une prêtre anglicane locale.

"Tout ce qu'on peut faire, c'est se rassembler et partager la douleur", soutient Marie-Louise Ternier.

Les condoléances abondent sur les réseaux sociaux

Les échos se sont fait entendre jusqu'à Toronto où les Canadiens de Montréal affrontaient les Maple Leafs de Toronto.

"Au nom de l'organisation, je veux offrir nos pensées à toutes les familles affectées par la tragédie en Saskatchewan. En étant dans le métier du hockey, c'est une tragédie qui nous touche et tout le monde ressent la douleur qui existe dans ces situations-là", a réagi l'entraîneur Claude Julien sur le compte Twitter de l'équipe.

Son vis-à-vis, Mike Babcock, qui a grandi à Saskatoon, a exprimé sa peine pour les familles. "Cela vous arrache le coeur", a-t-il lancé.

Les joueurs des Canadiens étaient grandement attristés par la tragédie.

"Tout le monde a voyagé par autobus. On l'a tous fait. C'est une chose à laquelle tu ne t'attends pas, a déclaré l'attaquant Nicolas Deslauriers. Quand cela arrive, c'est tragique, c'est un choc!"

Même son de cloche chez la recrue Charles Hudon.

"C'est difficile d'entendre et de voir les images. Nous sommes tous touchés. On va voir voir ce qu'on peut faire pour les aider. On s'en est déjà parlé", a-t-il dit.

Le défenseur Brett Lernout a porté l'uniforme des Broncos de Swift Current, dans la Ligue junior de l'Ouest, une formation qui avait été frappée par une tragédie similaire en 1986. Quatre joueurs avaient alors perdu la vie dans un accident impliquant l'autobus de l'équipe.

Brett Lernout se rappelle que si plusieurs années s'étaient écoulées depuis ce drame, l'empreinte de celui-ci se faisait toujours ressentir au sein de la collectivité. "C'est vraiment considérable. Ils ont installé un monument commémoratif près de l'autoroute. C'est terrible de voir une telle tragédie se répéter."

Plusieurs équipes de la Ligue de hockey junior majeure du Québec, dont les Saguenéens de Chicoutimi et les Cataractes de Shawinigan, ont également tenu à exprimer leur sympathie.

"Nous sommes tous sous le choc, car comme toutes les organisations de hockey au Canada, saison après saison, notre équipe parcourt des milliers de kilomètres pour permettre à nos joueurs de performer, mais aussi pour une seule et unique raison, soit la passion du hockey qui nous habite tous", a déclaré le président des Remparts de Québec, Jacques Tanguay.

Galerie photo Des images de l'accident impliquant l'autobus des Broncos de Humboldt Voyez les images