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26/03/2018 09:24 EDT | Actualisé 26/03/2018 22:17 EDT

Affaire Skripal: Washington et les Occidentaux expulsent plus de 110 diplomates russes, le Canada emboîte le pas

Plusieurs autres pays ont fait la même chose.

Le Capitole qui sert de siège au Congrès à Washington.
xxcheng via Getty Images
Le Capitole qui sert de siège au Congrès à Washington.

Les Etats-Unis ont annoncé "la plus importante expulsion" d'"espions" russes de l'Histoire, dans le cadre de représailles coordonnées du camp occidental qui replongent le monde au temps de la Guerre froide, après l'empoisonnement d'un ex-agent russe au Royaume-Uni, attribué par Londres à Moscou.

L'Australie s'est jointe mardi au mouvement, en annonçant l'expulsion de deux diplomates russes, portant à au moins 116 le nombre de diplomates russes qui doivent être expulsés dans 23 pays, dont 16 de l'Union européenne.

Moscou, qui nie être à l'origine de l'empoisonnement à l'agent innervant de Sergueï Skripal et de sa fille Ioulia le 4 mars à Salisbury (sud de l'Angleterre), a immédiatement dénoncé un "geste provocateur" et promis de riposter à son tour. "La Russie n'a jamais eu et n'a rien à voir avec cette affaire", a répété le Kremlin.

Washington mène, et de loin, le mouvement, avec l'expulsion de 60 diplomates russes considérés comme des "agents de renseignement" (48 dans diverses missions aux Etats-Unis, et 12 à la mission russe auprès de l'ONU) et la fermeture du consulat de Russie à Seattle, sur la côte Ouest, en raison de la proximité de la plus grosse base de sous-marins nucléaires américains.

Il s'agit de la manifestation de "solidarité" américaine la plus marquée avec Londres depuis l'empoisonnement attribué par Londres à la Russie, et ce malgré les réticences persistantes du président Donald Trump, qui ne s'est pas exprimé sur le sujet, à critiquer frontalement son homologue russe Vladimir Poutine.

Déplorant un "grave coup à la fois quantitatif et qualitatif" à la présence russe aux Etats-Unis, l'ambassadeur de Russie Anatoli Antonov a estimé sur le site d'information public Sputnik que Washington avait "réduit à néant le peu qu'il restait encore des relations russo-américaines".

- D'autres expulsions possibles -

"Les Etats-Unis sont prêts à coopérer pour bâtir une meilleure relation avec la Russie, mais cela ne peut se produire que si le gouvernement russe change d'attitude", a commenté la Maison-Blanche.

Très offensive, l'ambassadrice des Etats-Unis à l'ONU, Nikki Haley, a elle affirmé qu'à New York, "la Russie utilise les Nations unies comme un refuge pour des activités dangereuses à l'intérieur de nos propres frontières".

Le Premier ministre australien Malcolm Turnbull a estimé que l'attaque de Salisbury participait d'un "schéma de comportement dangereux et délibéré de l'Etat russe qui constitue une menace croissante pour la sécurité internationale".

Le président du Conseil européen Donald Tusk a prévenu que "de nouvelles expulsions" n'étaient "pas exclues" après cette opération "concertée".

"Pour la première fois depuis la Deuxième guerre mondiale, une arme chimique a été employée en Europe", a souligné le chef de la diplomatie allemande Heiko Maas.

La France, l'Allemagne et la Pologne ont demandé chacune à quatre diplomates russes de partir, suivies notamment par les pays baltes, la Hongrie ou encore l'Espagne. L'Ukraine, en guerre avec des séparatistes pro-russes depuis 2014, en a chassé 13, et plusieurs autres pays, membres de l'Otan pour la plupart, en ont déclaré d'autres persona non grata.

L'Islande a de son côté annoncé, à l'instar de Londres, un boycott diplomatique de la Coupe du monde de football en Russie en juin-juillet.

- Réponse extraordinaire -

Le Royaume-Uni, qui avait déjà expulsé 23 diplomates russes, a salué la "réponse extraordinaire" de ses alliés. Cela "constitue le plus grand mouvement d'expulsion d'agents russes de l'histoire", s'est réjoui le chef de la diplomatie britannique Boris Johnson, tandis que la Première ministre Theresa May a estimé que la Russie était ainsi avertie qu'elle ne peut plus "bafouer le droit international".

Le président américain s'était jusque-là montré moins catégorique. Son appel à Vladimir Poutine pour le féliciter de sa réélection, la semaine dernière, a même été critiqué aux Etats-Unis car Donald Trump avait évité ce sujet délicat, préférant évoquer une possible rencontre pour désamorcer des tensions sans précédent depuis la Guerre froide.

"Bien s'entendre avec la Russie (et d'autres) est une bonne chose, pas une mauvaise chose", avait déclaré M. Trump, dont la promesse de rapprochement avec Moscou s'est heurtée depuis son arrivée à la Maison-Blanche début 2017 à l'enquête sur des soupçons de collusion entre son équipe de campagne et le Kremlin avant son élection en 2016.

Mais les élus du Congrès des deux bords, qui réclament un durcissement de ton, semblent avoir eu raison de ses réticences.

"Nous prenons ces mesures pour démontrer notre solidarité indéfectible avec le Royaume-Uni, et pour imposer à la Russie de sérieuses conséquences pour ses violations continuelles des normes internationales", a expliqué le département d'Etat américain.

L'annonce a été "applaudie" par un ex-ambassadeur américain à Moscou sous la présidence du démocrate Barack Obama, Michael McFaul.

Pour Michael Carpenter, du centre de réflexion Atlantic Council, il s'agit d'un "message fort", "décuplé" par la "coordination entre les deux rives de l'Atlantique", mais "symbolique" car la Russie va répliquer du tac au tac.

L'administration Obama avait expulsé 35 agents russes fin 2016 pour punir Moscou de son ingérence présumée dans l'élection présidentielle américaine, démentie par Moscou.

Dans un premier temps, le président russe Vladimir Poutine avait choisi de ne pas riposter, laissant sa chance au nouveau président américain. Mais devant l'absence d'embellie dans les relations, la guerre des sanctions avait été relancée à l'été 2017.

Le Canada expulse aussi des diplomates

La ministre canadienne des Affaires étrangères Chrystia Freeland a annoncé lundi l'expulsion de quatre diplomates russes.

De plus, trois demandes de personnel diplomatique supplémentaires présentées au Canada par le gouvernement russe seront rejetées, a expliqué la ministre par voie de communiqué.

Elle a dit que le "Canada prend ces mesures par solidarité avec le Royaume-Uni", dans la foulée de l'attaque à l'agent neurotoxique contre l'ancien espion Sergueï Skripal.

Mme Freeland a dit que cette attaque "est un acte méprisable, odieux et irresponsable qui aurait pu mettre en danger la vie de centaines de personnes" et qui "représente une menace évidente pour l'ordre international".

Quatre membres du personnel diplomatique de la Russie travaillant à l'ambassade de la Fédération de Russie à Ottawa ou au consulat général de la Fédération de Russie à Montréal seront expulsés.

Il a été établi, a dit Mme Freeland, que ces quatre personnes sont des agents du renseignement ou des personnes qui ont utilisé leur statut diplomatique pour "compromettre la sécurité du Canada ou s'immiscer dans sa démocratie".

La ministre a expliqué que l'attaque contre M. Skripal fait "partie des nombreux comportements inacceptables de la part de la Russie, parmi lesquels sa complicité avec le régime Assad, son annexion de la Crimée, les combats dirigés par la Russie dans l'est de l'Ukraine, le soutien aux troubles civils en Ukraine, en Géorgie, en Moldavie et dans d'autres pays voisins, son ingérence dans les élections et ses campagnes de désinformation".

La Chambre des communes a déjà adopté une résolution blâmant la Russie pour l'attaque chimique.

Quatorze pays de l'UE ont décidé d'expulser des diplomates russes

Quatorze pays de l'Union européenne ont décidé lundi d'expulser des diplomates russes à la suite de l'empoisonnement en Grande-Bretagne de l'ex-espion russe Sergueï Skripal, a annoncé le président du Conseil européen Donald Tusk.

"De manière concertée, 14 pays de l'UE ont décidé d'expulser des diplomates russes", a déclaré M. Tusk, de Varna, en Bulgarie, où il doit participer à une réunion des dirigeants de l'UE avec le président turc Recip Tayyip Erdogan. "Des mesures supplémentaires, incluant de nouvelles expulsions, ne sont pas exclues dans les prochains jours et (les prochaines) semaines", a ajouté M. Tusk.

Plusieurs pays ayant fait partie de l'ancien bloc soviétique, la Pologne, l'Ukraine, la République tchèque, les trois pays baltes ont annoncé lundi l'expulsion de diplomates russes, rejoignant plusieurs autres pays européens dans un geste de solidarité avec Londres après l'empoisonnement d'un ex-espion.

En revanche, la Slovaquie a décidé d'étudier "les mesures à venir".

L'Ukraine a annoncé lundi l'expulsion de 13 diplomates russes, décision prise "dans un esprit de solidarité avec nos partenaires britanniques et nos alliés transatlantiques et en coordination avec les pays de l'UE", a déclaré le président ukrainien Petro Porochenko cité par son service de presse.

La Pologne a déclaré persona non grata quatre diplomates russes, tandis que la République Tchèque et la Lituanie ont en fait partir trois chacune.

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