NOUVELLES
23/03/2018 22:19 EDT | Actualisé 23/03/2018 22:19 EDT

Le Canadien blanchit les Sabres

Niemi intraitable.

USA Today Sports / Reuters

Dans un duel entre la pire formation à domicile de la LNH et la pire équipe à l'étranger, les visiteurs ont eu légèrement l'avantage alors que le Canadien de Montréal a défait les Sabres de Buffalo 3-0, vendredi.

Artturi Lehkonen, avec son 10e but de la saison, ainsi que Paul Byron et Brendan Gallagher, les deux dans un filet désert, ont touché la cible et ils ont aidé le Canadien (27-36-12) à mettre fin à une série de sept revers à l'étranger (0-5-2). Il s'agit aussi pour les hommes de Claude Julien d'une deuxième victoire seulement à leurs 11 derniers matchs (2-7-2).

Antti Niemi a repoussé 35 lancers et a signé son 36e blanchissage dans la LNH - son premier depuis le 22 décembre 2015, avec les Stars de Dallas face aux Blackhawks de Chicago.

Niemi a aussi profité des nombreuses occasions bousillées par les joueurs des Sabres.

Linus Ullmark a accordé un but sur 22 tirs devant le filet des Sabres (23-39-12), qui ont subi une troisième défaite de suite.

Le Canadien reprendra le collier samedi, quand il accueillera les Capitals de Washington, au Centre Bell.

Niemi est intraitable

Les Sabres ont eu l'avantage en début de rencontre, mais ils ont manqué d'opportunisme.

Marco Scandella a raté la cible après une belle passe transversale de Ryan O'Reilly, puis Brendan Guhle a vu son tir du revers être facilement bloqué par Niemi.

Lors de leur meilleure séquence de la période, les Sabres ont vu Scott Wilson atteindre le poteau, puis Rasmus Ristolainen être imprécis alors qu'il a eu tout le temps possible pour décocher son tir.

Le Canadien a finalement donné signe de vie tard dans l'engagement. Lehkonen a ravi le disque à Guhle pour s'avancer à deux contre un avec Alex Galchenyuk. Sa remise a toutefois dévié sur Scandella et Galchenyuk a fendu l'air.

En toute fin de période, Gallagher s'est moqué de Scandella en zone neutre puis a décoché un bon tir, mais Ullmark a réussi l'arrêt.

Le Tricolore a été l'équipe dominante au retour de l'entracte et il a capitalisé à 4:56. Lehkonen a profité d'un bond favorable de la bande après un tir imprécis de Jacob de la Rose pour déjouer Ullmark, qui s'était compromis.

Les Sabres ont cogné à la porte avant la fin du deuxième vingt. Niemi a dû être brillant coup sur coup face à Sam Reinhart. Puis, O'Reilly et Reinhart ont raté un filet ouvert sur la même séquence après une magnifique feinte d'O'Reilly aux dépens du gardien finlandais.

Le Canadien a ensuite ouvert la porte aux Sabres en troisième période, quand Nikita Scherbak et Lehkonen ont été punis dans un intervalle de 54 secondes. Toutefois, les Sabres ont été incapables de profiter de leurs 66 secondes en avantage numérique de deux hommes. O'Reilly a obtenu la plus belle occasion, mais il a fendu l'air en voulant décocher un tir sur réception alors que Niemi était étendu sur la glace puisque la rondelle était bondissante.

Byron et Gallagher ont finalement fermé les livres en marquant dans un filet désert en fin de partie.