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20/03/2018 06:47 EDT | Actualisé 20/03/2018 07:00 EDT

Pays-Bas: prison ferme pour les membres de gangs liés à la drogue

Les quatre principaux suspects arrêtés lors d'une vaste opération policière contre des gangs liés à la drogue aux Pays-Bas ont été condamnés mardi à des peines allant jusqu'à dix ans de prison ferme, a fait savoir un tribunal néerlandais.

Quelque 1.500 policiers avaient mené en 2016 un énorme coup de filet, le plus important de l'histoire des Pays-Bas selon le parquet, contre des gangs du sud du pays afin d'intensifier la lutte contre la production de drogues, particulièrement de cannabis et d'ecstasy.

Le tribunal de Bois-le-Duc (sud) a condamné trois hommes âgés de 39 à 57 ans, originaires d'Eindhoven et des environs, à des peines d'emprisonnement de 8 à 10 ans.

Ils "faisaient partie d'une organisation criminelle qui s'est livrée à la production et au commerce de drogues synthétiques pendant plus de deux ans", a fait savoir le tribunal dans un communiqué.

Un homme de 30 ans a par ailleurs été condamné à 42 mois de prison et une femme de 58 ans a écopé d'une peine de prison de six mois pour avoir participé à la production de drogues dures.

Plus de 50 suspects avaient été arrêtés dans le cadre l'opération baptisée "Operatie Trefpunt" (Opération Point d'impact), et 111 maisons ou locaux commerciaux avaient été perquisitionnés.

Les investigations de la police avaient abouti à la saisie d'armes et de drogues ainsi qu'à la fermeture de laboratoires de fabrication et de plantation de cannabis.

Ces dernières années, la police s'est concentrée sur les provinces méridionales néerlandaises de la Zélande, du Brabant-Septentrional et du Limbourg, qui ont connu un développement de la criminalité organisée, en particulier les gangs liés au trafic de drogue.

La région est proche de Rotterdam, le plus grand port d'Europe, ainsi que celui d'Anvers en Belgique, qui sont tous deux considérés comme les principaux points d'entrée de la drogue sur le continent.

Les Pays-Bas ont légalisé en 1976 la possession de cannabis, sa consommation et sa revente au détail jusqu'à cinq grammes. Cependant sa culture et sa revente en gros, principalement contrôlées par des gangs criminels, sont interdites.

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