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20/03/2018 08:05 EDT | Actualisé 20/03/2018 08:20 EDT

Obsèques de Stephen Hawking le 31 mars à Cambridge

Les obsèques de l'astrophysicien britannique Stephen Hawking se dérouleront le 31 mars à Cambridge, où il a vécu et enseigné pendant plus de 50 ans, ont annoncé ses enfants dans un communiqué mardi.

Hawking, réputé pour ses travaux sur l'univers, est décédé paisiblement le 14 mars à l'âge de 76 ans, suscitant une pluie d'hommages rarement égalée pour un scientifique.

Cambridge est "la ville qu'il aimait tant et qui l'aimait en retour", ont souligné ses enfants, annonçant que les obsèques se dérouleraient en l'église de Great St Mary's de l'université le samedi de Pâques.

Le service sera "à la fois inclusif et traditionnel, reflétant l'envergure et la diversité de sa vie", ont-ils ajouté. Il sera suivi par une réception privée au collège de Trinity.

Des milliers de personnes ont signé le livre de condoléances ouvert à l'occasion du décès de Hawking, qui avait su toucher un très large public à travers son ouvrage de vulgarisation "Une brève histoire du temps", paru en 1988.

Il avait défié les prédictions selon lesquelles il n'avait que quelques années à vivre après avoir développé très jeune, une maladie neurodégénérative paralysante, la sclérose latérale amyotrophique (SLA) ou maladie de Charcot, diagnostiquée en 1964.

La maladie l'avait progressivement privé de sa mobilité et confiné dans un fauteuil roulant, presque complètement paralysé et incapable de parler sauf à travers son emblématique synthétiseur vocal.

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