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20/03/2018 10:02 EDT | Actualisé 20/03/2018 10:20 EDT

Attaques au colis piégé: des précédents aux Etats-Unis

La série d'attaques au colis piégé, qui a fait deux morts et quatre blessés en un mois au Texas, a connu des précédents marquants aux Etats-Unis.

- 2001: bacille de charbon -

Le 5 octobre 2001, dans un pays encore sous le choc après les attentats 11 septembre, Bob Stevens, un éditeur photo travaillant dans un journal de Boca Raton (Floride), devient la première victime officielle de l'histoire du bioterrorisme aux Etats-Unis: il succombe à la maladie du charbon sous sa forme pulmonaire, après avoir été en contact avec une lettre empoisonnée.

Pendant les semaines qui suivent, une vague de courriers piégés vise des personalités du monde politique et des médias, plongeant le pays dans une véritable psychose de la poudre blanche et forçant des dizaines de milliers de personnes à subir un traitement antibiotique préventif.

Au total, ces attaques entraînent la mort de cinq personnes et une vingtaine d'hospitalisations. Pour une raison mystérieuse, après un dernier décès le 21 novembre, les attaques cessent.

Au terme d'une longue enquête, Bruce Ivins, 62 ans, un scientifique du gouvernement américain souffrant de problèmes psychologiques, est identifié comme le seul responsable de ces envois. Sur le point d'être poursuivi par la justice, il se suicide en 2008.

- 1978-1995: Unabomber -

A partir de 1978, et pendant 18 ans, seize bombes, dissimulées dans des colis postaux, sont envoyées à diverses personnes et entreprises, faisant trois morts et 23 blessés. Les premières cibles sont des universitaires et des compagnies aériennes, ce qui vaut à l'assassin le surnom d'"Unabomber" (pour "University and Airline Bomber").

En septembre 1995, promettant d'arrêter ses envois de bombes, "Unabomber" obtient du New York Times et du Washington Post qu'ils publient un long manifeste dans lequel il exprime une haine de la technologie et du monde moderne.

En le lisant, un habitant de la côte est des Etats-Unis, David Kaczynski, y voit une similarité avec d'anciens écrits de son frère Théodore, coupé de sa famille depuis des années. Il alerte alors le FBI et permet, en avril 1996, son arrestation.

Brillant mathématicien devenu ermite, Theodore Kaczynski s'était lancé dans une croisade contre le progrès et la technologie, fabriquant ses bombes dans une cabane des montagnes du Montana (nord-ouest) dépourvue d'eau et d'électricité.

Il est condamné à la prison à vie en 1998.

- 1989: série d'attaques dans le Sud -

Le 16 décembre 1989, un juge fédéral blanc, Robert Vance, est tué et sa femme blessée par l'explosion d'un paquet piégé envoyé à leur domicile à Birmimgham (Alabama).

Deux jours plus tard, un avocat noir de Savannah (Georgie), Robert Robinson, qui avait représenté l'Association nationale pour l'avancement des gens de couleur (NAACP) dans une affaire liée à la déségrégation des écoles de la ville est tué de la même manière.

D'autres colis piégés sont découverts dans les bâtiments de la cour d'appel d'Atlanta dont le juge Vance était membre et dans les locaux de la NAACP à Jacksonville (Floride).

Un groupe s'appelant "Américains pour un système fédéral compétent" revendique les attentats et menace de commettre d'autres attaques ciblées, affirmant avoir "assassiné" Robert Vance et Robert Robinson "en représailles contre les atrocités commises à l'encontre de Julie Love". Deux jeunes Noirs avaient été accusés du viol et du meurtre de cette femme blanche de 27 ans, à Atlanta en 1988.

Walter Moody, un quinquagénaire originaire de Georgie qui en voulait à la justice depuis une inculpation pour détention d'explosifs, est arrêté en 1990. Il est condamné à mort en 1997 et reste en attente de son exécution.

ber/vdr/hr

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