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19/03/2018 13:03 EDT | Actualisé 19/03/2018 13:04 EDT

L'astéroïde qui nous a visités en octobre venait-il d'un système à deux soleils?

C'est la première fois qu'on observe un astéroïde d'un autre système stellaire traverser notre système solaire.

Image digitale.
Gary Cornhouse
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L'astéroïde qui a visité notre système solaire l'automne dernier provenait vraisemblablement d'un système à deux étoiles, croient les chercheurs.

Les astronomes ont été subjugués par ce mystérieux objet en forme de cigare observé lors de son passage dans notre système solaire, en octobre. C'est la première fois que l'humain observe un astéroïde en provenance d'un autre système stellaire traverser ainsi notre système solaire.

L'astronome Alan Jackson, de l'Université de Toronto, explique lundi que le petit corps interstellaire venait probablement d'un «système stellaire binaire», où deux étoiles orbitent autour d'un centre de gravité commun.

Le professeur Jackson et son équipe croient que l'astéroïde a pu être éjecté de son système stellaire lors de la formation de planètes.

Découvert par un observatoire d'Hawaii en octobre dernier, l'astéroïde a été nommé «Oumuamua» — «éclaireur», en hawaïen. Le corps interstellaire mesure environ 200 mètres de long.

Les thèses des astronomes sont publiées dans le journal de la Société royale (britannique) d'astronomie, «Monthly Notices».