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16/03/2018 09:17 EDT | Actualisé 16/03/2018 14:01 EDT

Sept soldats américains tués dans l'écrasement de leur hélicoptère en Irak

Il s'agissait d'un transport de troupes ordinaire de l'Irak vers la Syrie.

Zohra Bensemra / Reuters

Sept soldats américains ont péri jeudi dans un accident d'hélicoptère dans l'ouest de l'Irak, à proximité de la frontière avec la Syrie, a annoncé vendredi le Pentagone.

"Toutes les personnes à bord ont été tuées dans le crash (...) qui ne semble pas être le résultat d'une activité ennemie", a indiqué le commandant américain des opérations de la coalition internationale en Irak, le général Jonathan Braga, dans un communiqué.

Selon un responsable de la Défense américaine, "il y avait sept personnes à bord" et ils étaient tous Américains. "Il s'agissait d'un transport de troupes ordinaire de l'Irak vers la Syrie", a expliqué ce responsable.

L'hélicoptère, un HH-60 Pave Hawk, s'est écrasé vers 18H45 GMT, précise le communiqué, indiquant qu'une enquête est en cours.

Le crash s'est produit à proximité de la ville irakienne d'Al-Qaïm, à proximité de la frontière avec la Syrie.

"Cette tragédie nous rappelle les risques que nos hommes et femmes prennent chaque jour pour défendre notre pays", a précisé le général Braga. "Nous pensons à leurs proches aujourd'hui".

Il n'a pas précisé la cause de l'accident, qui selon certains médias américains se serait produit lorsque l'hélicoptère a heurté des lignes électriques.

Un deuxième hélicoptère qui volait à proximité a immédiatement donné l'alerte et des équipes de soldats irakiens et de la coalition sont rapidement arrivés sur les lieux, a-t-il indiqué.

L'armée américaine utilise en Irak des hélicoptères et des avions contre le groupe Etat islamique (EI), qui a conquis de larges pans du territoire au nord et à l'ouest de Bagdad en 2014 avant d'être défait militairement l'an dernier.

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