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Syrie: 25 civils tués dans des raids de la coalition sur une poche de l'EI (OSDH)

Au moins 25 civils, dont sept enfants, ont été tués dans des frappes aériennes de la coalition internationale visant le dernier réduit du groupe État islamique (EI) dans l'est de la Syrie, a rapporté lundi l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

Les civils ont péri dans les frappes qui ont visé tout au long de la journée de dimanche le village d'Al-Chaafah et ses environs désertiques, "dans la dernière poche de l'EI dans la province de Deir Ezzor", selon l'OSDH.

Le directeur de l'OSDH Rami Abdel Rahmane a imputé ces raids à la coalition internationale anti-EI emmenée par Washington, qui soutient en Syrie une force composée de combattants kurdes et arabes engagée dans la province de Deir Ezzor.

Interrogée par l'AFP, la coalition a indiqué dans un communiqué qu'"aucune frappe de la coalition n'a été signalée en Syrie" dimanche, assurant que "tout est fait pour minimiser les victimes civiles".

L'OSDH, qui dispose d'un vaste réseau de sources en Syrie, détermine les auteurs des raids à partir du type d'avion utilisé, du lieu de la frappe, des plans de vol et des munitions utilisées.

Après une montée en puissance fulgurante en 2014 et la conquête de vastes territoires en Syrie et en Irak, l'EI a été vaincu par les forces de Bagdad et est désormais acculé dans de derniers réduits en Syrie, sous le coup de multiples offensives.

Le village d'Al-Chaafah se situe sur la rive Est de l'Euphrate, au nord de l'ex-bastion jihadiste de Boukamal, tout près de la frontière irakienne.

L"OSDH avait fait état jeudi de la mort au cours de ce mois de février d'au moins 82 personnes, des proches de combattants de l'EI pour la plupart, dans des frappes aériennes de la coalition internationale antijihadiste sur ce dernier réduit jihadiste de l'est syrien.

Cette rive Est de l'Euphrate est le théâtre des opérations des Forces démocratiques syriennes (FDS), coalition de combattants kurdes et arabes soutenue par Washington.

Appuyées par l'aviation russe, les forces du régime de Bachar al-Assad sont stationnées sur la rive ouest du fleuve.

L'EI contrôle désormais moins de 3% du territoire syrien, selon l'OSDH.

Sur son site internet, la coalition précise qu'au moins 841 civils ont été tués de manière non intentionnelle par ses frappes aériennes depuis le début en 2014 de ses opérations contre l'EI en Irak et en Syrie.

Déclenché en 2011 par la répression de manifestations pacifiques par le régime de Bachar al-Assad, le conflit en Syrie s'est complexifié au fil des ans avec l'implication de pays étrangers et de groupes jihadistes, sur un territoire de plus en plus morcelé.

Il a fait plus de 340.000 morts et des millions de déplacés et réfugiés.

tgg/feb

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