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NBA - San Antonio frustre Cleveland, Houston maîtrise Denver

San Antonio a mis fin dimanche à une série de quatre défaites consécutives en NBA en battant Cleveland (110-94) devant le public de la Quicken Loans Arena, tandis que Houston a confirmé son statut de leader de la conférence Ouest lors de sa victoire contre Denver (119-114).

Malgré un LeBron James proche d'un nouveau triple-double (33 points, 13 rebonds, 9 passes décisives), les Cavaliers n'ont pas tenu la distance face à San Antonio, qui a fait la différence dans le dernier quart-temps, infligeant un 11-0 d'entrée à leurs adversaires.

Fidèles à leur réputation, les joueurs de Gregg Popovich ont également été redoutables en défense, notamment après la mi-temps.

En face, les vice-champions NBA se sont révélés maladroits aux tirs à trois points avec seulement huit paniers inscrits sur 34 tentatives.

Jordan Clarkson a fini avec 17 points et Jeff Green avec 14 points pour les Cavaliers.

L'ailier LaMarcus Aldridge a terminé meilleur marqueur pour San Antonio avec 27 points, devant Danny Green (22 points) et le meneur Dejounte Murray (13 points, 9 rebonds), titulaire cette saison à la place du Français Tony Parker. Grâce à ce succès, les Spurs (36v - 25d) reprennent la troisième place de la conférence Ouest à Minnesota.

"On a eu du mal à réussir nos tirs ce soir, ça arrive", a expliqué l'entraîneur des Cavaliers Tyronn Lue. "Je nous ai trouvés plutôt bons en défense. Je crois juste qu'Aldridge a pris le meilleur sur nous au début du troisième quart-temps quand il s'est retrouvé dos au panier."

Cleveland (35v - 24d) reste 3e de la conférence Est, loin derrière Toronto et Boston.

Le leader de la conférence Ouest Houston a résisté au retour de Denver en fin de match pour l'emporter 119 à 114.

James Harden, le meilleur marqueur de la NBA, a une nouvelle fois signé une performance éblouissante pour les Rockets avec 41 points, 8 rebonds et 7 passes décisives.

Accusant un retard de 15 points au début du quatrième quart-temps, les Nuggets sont revenus à 4 points à deux minutes de la fin du match (110-106), mais n'ont jamais réussi à combler leur déficit.

Will Barton (25 points), Nikola Jokic (21 points) et Jamal Murray (19 points) ont été les joueurs les plus actifs pour Denver.

Houston, qui a remporté ses 12 dernières rencontres, assied sa domination à l'Ouest (46v, 13d).

Dans les autres matchs, Washington a cassé la dynamique de Philadelphie, qui restait sur une série de sept victoires, en dominant les Sixers 109 à 94.

La Nouvelle-Orléans a battu Milwaukee en prolongation 123 à 121, grâce notamment aux 28 points de Jrue Holiday.

Sous l'impulsion de Kemba Walker (17 points) et Dwight Howard (17 points, 12 rebonds), Charlotte a remporté un quatrième succès d'affilée en s'imposant 114-98 face à Detroit.

dho/cro

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