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21/02/2018 05:09 EST

Tour d'Abou Dhabi/1re étape: victoire au sprint du Norvégien Alexander Kristoff

Le Norvégien Alexander Kristoff (UAE Team Emirates) a remporté au sprint mercredi la première étape et endossé le maillot rouge de leader du Tour d'Abou Dhabi, marquée par l'abandon du Britannique Mark Cavendish avant le départ en raison d'une chute.

Kristoff a devancé sur la ligne l'Italien Andrea Guardini (Bardiani CSF) et l'Australien Caleb Ewan (Mitchelton-Scott).

L'étape plate de 189 km a consisté en une traversée du désert de l'ouest des Emirats arabes unis. Les coureurs sont partis de Madinat Zayed où ils sont retournés après avoir passé l'oasis de Liwa.

Jeudi, la deuxième étape (154 km) mènera les coureurs de Yas Mall à Yas Beach.

Cavendish (Dimension Data), considéré comme l'un des meilleurs sprinteurs au monde, a été contraint à l'abandon après une chute intervenue avant le départ officiel de la première étape du Tour.

"Mark Cavendish a fait une chute dans la zone neutre, tombant sur la même épaule qu'il s'était cassée la saison dernière. Il a repris le guidon pour rattraper le peloton mais a dû abandonner peu après", a indiqué Team Dimension Data dans un tweet, sans préciser la gravité de la blessure.

Classement de la première étape:

1. Alexander Kristoff (NOR/UAD) les 189 km en 4 h 48:14.

2. Andrea Guardini (ITA/BRD) m.t.

3. Caleb Ewan (AUS/MTS) m.t.

4. Elia Viviani (ITA/QST) m.t.

5. Daniel Mclay (GB/EFD) m.t.

Classement général:

1. Alexander Kristoff (NOR/UAD)

2. Andrea Guardini (ITA/BRD) à 4.

3. Caleb Ewan (AUS/MTS) à 6.

4. Nikolay Trusov (RUS/GAZ) à 6.

5. Vincenzo Albanese (ITA/BRD) à 6.

bur/mh/dhe