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21/02/2018 10:36 EST | Actualisé 21/02/2018 11:05 EST

«Dieselgate»: de l'aide est demandée pour l'action collective contre Volkswagen

MONTRÉAL — Afin de mener à bon port l'action collective intentée contre Volkswagen pour le «dieselgate», l'Association québécoise de lutte contre la pollution atmosphérique (AQLPA) demande aux citoyens de se mobiliser pour leur droit à un air sain, et de contribuer aux coûts des procédures judiciaires.

La Cour supérieure a autorisé le 24 janvier dernier l'action collective contre Volkswagen, Audi et leurs pendants canadiens. L'AQLPA est le représentant du groupe pour cette action.

Les fabricants automobiles ont toutefois jusqu'à vendredi pour demander la permission d'en appeler du jugement qui a autorisé le recours.

Pressentant que la bataille sera longue et ardue, l'AQLPA demande l'aide des citoyens: la protection de l'environnement est l'affaire de tous, a soutenu son président André Bélisle, en conférence de presse mercredi à Montréal.

Il déplore que Volkswagen et Audi aient trompé leur clients, mais aussi violé les lois environnementales du Québec en truquant les systèmes antipollution de leurs véhicules.

Un jugement autorisant une action collective pour l'ensemble des citoyens d'un territoire donné est une première au Canada, et peut-être même dans le monde, a déclaré l'avocat de l'AQLPA pour ce recours, Me Stéphane Pagé.

La poursuite, si accueillie, permettrait la distribution d'une somme de 35 $ à tous les Québécois, bien que cette somme ne soit pas coulée dans le béton et que le juge pourrait la modifier, a précisé Me Pagé.

Entre autres méthodes, l'AQLPA prévoit organiser un téléthon par l'entremise de la plateforme «facebook live».

Pour le moment, son objectif est de recueillir 250 000 $.