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17/02/2018 00:56 EST

Pakistan: peine de mort pour le meurtrier d'une fillette

Le principal suspect du viol et du meurtre d'une fillette a été condamné à mort samedi, une affaire qui a bouleversé le Pakistan et alimenté la peur d'un tueur en série s'en prenant aux enfants de la ville de Kasur (Est).

Imran Ali, 24 ans, a été reconnu coupable du meurtre de Zainab Fatima Ameen, 6 ans, dont le corps a été retrouvé début janvier. La petite Zainab était le douzième enfant assassiné ces deux dernières années dans un rayon de 2 kilomètres autour de Kasur, selon les autorités. Ali, dont l'ADN a été retrouvé sur Zainab et six autres victimes, a confessé huit crimes au total.

"La cour a prononcé quatre peines de mort contre ce tueur en série", l'une "pour avoir kidnappé Zainab", une autre "pour l'avoir violée", une troisième "pour l'avoir tuée" et une quatrième "pour d'autres inculpations terroristes", a déclaré à la presse le procureur général de la province du Pendjab, Ihtesham Qadir.

L'audience, qui ne s'intéressait pas aux autres victimes présumées d'Ali, s'est tenue à huis clos dans la prison Kot Lakhpat de Lahore pour des raisons de sécurité. Seuls les proches des victimes avaient accès à la salle d'audience, les journalistes étant retenus 500 mètres en amont.

La cour a aussi condamné Imran Ali à plusieurs autres peines, dont une de prison à perpétuité, ainsi qu'à plusieurs amendes, pour un total de 3,2 millions de roupies (environ 23.700 euros), pour avoir notamment "caché le cadavre dans des ordures", a poursuivi le procureur Qadir.

La mère de Zainab, Nusrat Bibi, a accueilli le verdict avec satisfaction. "Je veux qu'il soit pendu publiquement à l'endroit où il a pris Zainab", a-t-elle déclaré à des journalistes.

Le viol et le meurtre de la fillette ont bouleversé l'opinion publique au Pakistan. Une violente manifestation contre l'inaction supposée de la police a fait deux morts à Kasur. Des célébrités, des hommes politiques de l'opposition et des anonymes ont exigé l'arrestation du coupable tandis que le hashtag #JusticeForZainab circulait sur les réseaux sociaux.

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