NOUVELLES
17/02/2018 06:04 EST

JO-2018 - Le choc Ledecka, la grâce Hanyu, l'éternelle Björgen

Ainsi donc, les snowboardeurs savent aussi skier... Le titre olympique du super-G remporté à la surprise générale par la Tchèque Ledecka devant les stars de la discipline va marquer l'histoire, comme le second titre du patineur japonais Hanyu et la 13e médaille olympique de la Norvégienne Björgen, samedi aux JO-2018 de Pyeongchang.

Double championne du monde de snowboard et désormais championne olympique de ski alpin: Ester Ledecka a brisé les barrières en Corée du Sud, à sa plus grande surprise.

Partie avec le dossard 26, et alors que la course s'apprêtait à sacrer de nouveau l'Autrichienne Anna Veith - médaille d'or du super-G à Sotchi il y a quatre ans sous son nom de jeune fille, Fenninger - Ledecka est restée de longues secondes immobile dans l'aire d'arrivée, incrédule devant le tableau d'affichage.

"Je pensais que c'était une erreur de chronométrage. Mais tout le monde autour de moi, dans la tribune, criait, alors je me suis dit: +tout est vrai+", a expliqué la Tchèque... qui avait gardé son masque pour affronter les journalistes.

"Je ne l'enlève pas car c'est mon sponsor", s'est-elle justifiée. Mais le règlement olympique est plutôt strict quant à la visibilité des sponsors personnels. Relancée, Ledecka a alors tout de suite livré une autre version: "Ma victoire n'était pas prévue et je ne suis pas maquillée"...

Pour un centième de seconde, soit l'équivalent de 25 centimètres sur un parcours de 2010 m, Ledecka a fait basculer le ski alpin dans une autre dimension.

Le snowboard lui avait jusqu'à présent donné deux titres mondiaux: en 2015 en slalom parallèle, puis en 2017 en slalom géant parallèle. Le ski alpin la consacre désormais reine des neiges.

Et ce n'est peut-être pas fini. Car la Tchèque peut également devenir la grande star de ces JO la semaine prochaine, lorsqu'elle participera au slalom parallèle de snowboard des Jeux. Avec l'étiquette de favorite bien sûr !

Ce n'est qu'en 2015 que la Tchèque, première de son pays au passage à remporter l'or olympique en alpin aux Jeux d'hiver, a débuté sur le circuit de Coupe du monde de l'alpin. Avec jusqu'alors une réussite mesurée: aucun podium.

Tout le contraire de la superstar Lindsey Vonn, qui cumule 81 succès en Coupe du monde, mais qui n'a rien pu faire samedi.

- Incroyable remontée -

L'Américaine, qui partait en premier, a réussi un parcours parfait... jusqu'à un écart fatidique qui l'a propulsée hors de la trajectoire ultime. Autant de précieux centièmes perdus qui la privent sans doute du titre, puisqu'elle termine malgré tout 6e à 38 centièmes de Ledecka.

La course fut donc ébouriffante, en témoigne cette statistique: les cinq premières se sont tenues en 16 centièmes. Un mouchoir de poche !

A 50 km de là, sur la glace de Gangneung, ce sont les mouchoirs tout court qui ont été agités en patinage artistique, où l'émotion était grande de voir le Japonais Yuzuru Hanyu conquérir un nouveau titre olympique après celui de 2014.

Deux titres consécutifs dans cette discipline, cela n'avait plus été fait depuis 1952 et l'Américain Dick Button.

L'histoire est d'autant plus belle que Hanyu était arrivé en Corée du Sud sans aucune certitude, amoindri par une blessure à une cheville il y a trois mois.

"Je voudrais remercier ma cheville, elle a fait du bon boulot !", a d'ailleurs lancé la star mondial du patinage.

Le concours a également été marqué par l'incroyable remontée au classement de la nouvelle pépite du patinage américain Nathan Chen, 18 ans, passé de la 17e à la 5e place finale grâce à un programme libre exceptionnel avec six quadruples sauts, qui lui a valu le record du plus haut score technique.

Autre record pour l'histoire, celui de la Norvégienne Marit Björgen, qui, avec le relais norvégien victorieux, a rejoint son compatriote biathlète Ole Einar Björnadalen en tant qu'athlète le plus médaillé de l'histoire des JO d'hiver (13 podiums).

En biathlon, la Slovaque Kuzmina, toujours placée depuis le début des JO (deux argent), a enfin décroché l'or sur la mass start, et le Polonais Kamil Stoch s'est imposé en saut à skis dans le concours sur le grand tremplin.

fbr/bdx/ah