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16/02/2018 14:25 EST | Actualisé 16/02/2018 15:22 EST

Des accusations contre 13 Russes pour ingérence dans l'élection présidentielle

Le numéro deux du ministère américain de la Justice a affirmé qu'il n'y avait aucune preuve d'un impact de l'ingérence russe sur le résultat de l'élection.

David Shepardson / Reuters
Le numéro deux du ministère américain de la Justice, Rod Rosenstein.

La justice américaine a frappé un grand coup vendredi en annonçant l'inculpation de 13 Russes, dont un proche de Vladimir Poutine, et trois entités russes pour avoir interféré dans le processus politique américain en favorisant la candidature de Donald Trump à l'élection présidentielle de 2016.

Tous les inculpés sont accusés de complot en vue de tromper les Etats-Unis, trois d'entre eux sont accusés également de fraude bancaire et cinq autres de vol aggravé d'identité, selon un communiqué du procureur spécial chargé de ce dossier, Robert Mueller.

L'enquête n'a toutefois pas de preuve que cette campagne de propagande ait eu un impact sur le résultat de l'élection, a précisé devant la presse le no 2 du ministère de la Justice, Rod Rosenstein. Il a aussi souligné qu'aucun Américain n'avait "participé sciemment à cette activité illégale".

"Les accusés auraient mené ce qu'ils appellent une guerre de l'information contre les Etats-Unis, avec le but affiché de répandre la méfiance à l'encontre des candidats et du système politique en général", a affirmé M. Rosenstein.

La campagne était dirigée depuis la Russie par l'Agence de recherche sur l'internet (Internet Research Agency) et financée par Evgueni Prighozine, un proche du président russe Vladimir Poutine, à travers deux de ses sociétés. Les 12 autres inculpés sont des membres de l'Agence.

M. Prighozine est surnommé le "chef" car il dirige la société Concord qui s'occupe notamment de la restauration lors des réceptions au Kremlin. Cette société, mentionnée dans l'acte d'accusation, fait déjà l'objet de sanctions américaines.

L'acte d'accusation affirme que cette Agence, basée à Saint-Pétersbourg, a soutenu à partir de la mi-2016 la campagne de M. Trump et dénigré la candidate démocrate Hillary Clinton.

Le groupe, "se faisant passer pour des ressortissants américains et créant de faux personnages", a administré des comptes sur les réseaux sociaux - Facebook, Twitter, YouTube et Instagram - qui "traitaient de questions politique et sociale clivantes", comme l'immigration ou la religion.

Il aurait notamment créé un faux compte du parti républicain dans le Tennessee qui a attiré plus de 100 000 abonnés, ou des faux comptes de militants musulmans et de la cause noire. Quelques jours avant le scrutin, ces comptes avaient appelé à ne pas voter pour Mme Clinton alors que ces communautés étaient majoritairement favorables à la candidate démocrate.

'Absurde' selon Moscou

Des membres de l'Agence auraient également voyagé dans plusieurs Etats des Etats-Unis et la société aurait notamment contacté "à leur insu" des membres de l'équipe de M. Trump, qui n'ont pas été identifiés.

"Des centaines de personnes" ont participé à cette vaste campagne de déstabilisation dotée d'un budget de plusieurs millions de dollars, selon l'acte d'accusation.

La presse russe a déjà évoqué cette Agence, créée en 2014 et qui serait liée au renseignement russe. Dans un premier temps utilisés à des fins de politique intérieure, les "trolls russes" ont été réorientés à partir de 2015 pour cibler les Etats-Unis.

M. Mueller cherche à établir si la Russie a interféré dans l'élection présidentielle pour aider Donald Trump à battre Hillary Clinton, s'il y a eu collusion de l'équipe de campagne de Donald Trump avec la Russie et si M. Trump a tenté de faire obstacle aux investigations.

Le président Trump a toujours rejeté toute collusion entre son équipe de campagne et la Russie et Moscou, qui dément régulièrement les accusations américaines, a qualifiée vendredi d'"absurde" l'inculpation de ses ressortissants.

Trois membres de l'équipe de campagne de M. Trump, dont son ex-directeur Paul Manafort, ont été mis en accusation et l'ancien conseiller du président à la sécurité nationale Michael Flynn a reconnu avoir menti au FBI et accepté de coopérer avec la justice.

Les principaux services de renseignement - dont la CIA et la NSA - et le FBI ont déjà dénoncé l'ingérence russe dans la présidentielle de 2016, via des campagnes sur les réseaux sociaux et le piratage d'informations provenant du camp démocrate.

Twitter a ainsi fermé près de 4000 comptes douteux liés à l'Agence russe. Selon Facebook, environ 150 millions d'utilisateurs de son réseau et d'Instagram ont vu des contenus créés par des opérateurs russes pour influencer la présidentielle.

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