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15/02/2018 15:33 EST | Actualisé 15/02/2018 15:33 EST

Une conjoncture inédite pousse les cégeps à multiplier les avances aux étudiants

Une série de démarches des collèges vise à mousser le recrutement.

skynesher via Getty Images

Les collèges du Québec, particulièrement en région, sont en plein mode séduction alors que la pression économique s'intensifie pour produire davantage de diplômés.

L'initiative du cégep de Rivière-du-Loup, dont l'offre de 500 $ par session et la résidence gratuite pour neuf mois aux étudiants hors région de certains programmes a défrayé la manchette plus tôt cette semaine, n'est que la dernière en lice d'une série de démarches des collèges visant à mousser le recrutement.

L'économie québécoise est aux prises avec deux éléments de conjoncture parallèles, soit les départs massifs à la retraite des baby-boomers et une situation de plein emploi, deux phénomènes dont l'effet combiné crée une rareté de la main-d'oeuvre qui entraîne une demande inédite du marché de l'emploi.

Le recrutement intensif vise à résoudre la double conséquence de cette situation, soit augmenter le nombre de diplômés dans des secteurs où le nombre de finissants ne comble pas la demande du marché du travail et assurer le maintien de certains programmes où la demande est forte, mais dans lesquels le faible nombre d'inscrits locaux ne peut en assurer la viabilité.

Le financement des initiatives de recrutement est rendu possible en grande partie par une mesure entrée en vigueur durant l'année scolaire 2016-2017 qui vise à favoriser la mobilité interrégionale, dotée d'une enveloppe de 1,4 million $.

L'allocation cible huit des 17 régions administratives du Québec et «constitue une expérimentation d'une durée de cinq ans», selon le Régime budgétaire et financier des cégeps du ministère de l'Enseignement supérieur.

De plus, la Commission des partenaires du marché du travail (CPMT) — à laquelle siègent le gouvernement du Québec, des représentants des employeurs, des centrales syndicales, du milieu de l'éducation et des organismes communautaires — a créé en 2017 un programme de bourses destinées aux étudiants qui fréquenteront des programmes bien ciblés où le besoin de main-d'oeuvre est criant.

Contrairement à la mesure budgétaire précédente, celle de la Commission vise l'ensemble des régions du Québec, incluant les collèges en milieu urbain.

Quelque 2000 bourses de 1700 $ ont été accordées pour l'année scolaire 2017-2018 à des étudiants se dirigeant dans des «programmes de formation menant aux professions priorisées» par la Commission. Sur le total des bourses, 1255 sont allées à des étudiants fréquentant un programme technique collégial, les autres allant à des étudiants en formation professionnelle au niveau secondaire.

Le programme de la CPMT prévoit accorder 1000 autres bourses semblables pour l'année scolaire 2018-2019.

Fait à noter, sur les quelque 90 000 emplois créés en 2017 au Québec, 81 pour cent exigeaient un diplôme d'études supérieures, soit de niveau collégial ou universitaire. Dans plusieurs cas, au niveau collégial, les mesures d'attraction visent également les étudiants qui s'inscrivent à la formation générale en vue d'un parcours universitaire.

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