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12/02/2018 15:13 EST | Actualisé 12/02/2018 15:13 EST

Les journalistes n'auront pas à témoigner au procès de Nathalie Normandeau

Les avocats de la défense voulaient forcer Louis Lacroix, de Cogeco, et Marie-Maude Denis, de Radio-Canada, à dévoiler leurs sources.

Nathalie Normandeau
LA PRESSE CANADIENNE/Jacques Boissinot
Nathalie Normandeau

Les journalistes Louis Lacroix et Marie-Maude Denis n'auront finalement pas à témoigner dans le cadre du procès de l'ex-vice-première ministre du Québec Nathalie Normandeau, a tranché la Cour du Québec, lundi.

Le procès de Mme Normandeau, de Marc-Yvan Côté et de quatre coaccusés pour fraude et abus de confiance doit débuter le 9 avril 2018.

Ils ont été arrêtés par l'Unité permanente anticorruption (UPAC) en mars 2016 dans le cadre d'une enquête portant sur l'octroi de financement politique en échange de contrats publics.

Les avocats de la défense tentent de faire avorter le procès pour cause de délais déraisonnables et fuites médiatiques.

Ils voulaient forcer le journaliste Louis Lacroix, de Cogeco, et la journaliste d'enquête Marie-Maude Denis, de Radio-Canada, à dévoiler leurs sources, mais n'ont finalement pas réussi à convaincre le juge André Perreault du bien-fondé de leur démarche.

"Les requérants n'ont pas démontré que l'intérêt de l'administration de la justice l'emporte sur l'intérêt public à préserver la confidentialité de la source journalistique", a noté le juge Perreault dans sa décision de 35 pages.

Cette décision fait jurisprudence, s'est réjoui l'avocat des journalistes, Me Christian Leblanc. Il s'agit de la première fois dans l'histoire judiciaire canadienne que l'on applique la loi fédérale visant à protéger la confidentialité des sources journalistiques, adoptée en octobre dernier.

"Il y a toujours eu de la pression sur les journalistes pour révéler leurs sources, a-t-il déclaré en mêlée de presse au palais de justice de Québec. La bonne nouvelle c'est que maintenant, on a des instruments pour protéger ça."

Les parties peuvent porter la décision en appel.