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08/02/2018 23:37 EST

Foot - Wigan Athletic convoîté par un groupe coté à Hong Kong

La prestigieuse Premier League n'est pas la seule à susciter les convoitises : Wigan Athletic, actuellement en troisième division anglaise, pourrait prochainement passer sous contrôle d'un groupe domicilié aux Îles Caïmans et coté à Hong Kong.

La International Entertainment Corporation (IEC), longtemps contrôlée par la famille du milliardaire hongkongais Cheng Yu-tung décédé en 2016, qui l'a depuis revendu, a annoncé être entrée en négociations exclusives jusqu'au 14 février avec le président de Wigan, Dave Whelan, pour discuter des termes d'un rachat du club.

La reprise, "si elle se matérialise, représente une belle occasion de diversifier les revenus du groupe", a expliqué dans ce communiqué à la Bourse de Hong Kong l'IEC, groupe basé dans l'ex-colonie britannique mais officiellement domicilié aux Îles Caïmans, un paradis fiscal.

L'IEC se décrit comme un opérateur d'hôtels qui fait aussi dans la "location de propriétés pour des casinos". Il possède notamment l'AG New World Manila Bay Hotel ainsi qu'un casino dans la capitale philippine.

La famille Cheng est à la tête d'un empire, Chow Tai Fook, présent dans la bijouterie, l'immobilier, les télécoms ou les transports en commun.

Ancien footballeur professionnel, Dave Whelan, 81 ans, avait racheté Wigan en 1995. Le club de la grande banlieue de Manchester a passé huit saison en Premier League de 2005 à 2013, année où il a remporté la FA Cup.

ey/jta/jac/lab

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