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08/02/2018 03:37 EST

Tournoi - Ecosse: six changements contre la France, Laidlaw de retour

Le sélectionneur de l'Ecosse Greg Townsend a titularisé le demi de mêlée de Clermont Greig Laidlaw pour recevoir le XV de France dimanche lors de la 2e journée du Tournoi des six nations, l'un des six changements auxquels il a procédés, a annoncé jeudi la Fédération écossaise de rugby (SRU).

Laidlaw (32 ans, 59 sél.) débutera à la place d'Ali Price, dont la passe interceptée en début de match face au pays de Galles samedi dernier (7-34), par Gareth Davies filant à l'essai 80 mètres plus loin, avait plombé d'entrée le XV du Chardon.

Laidlaw, également buteur, était rentré en cours de match à Cardiff deux semaines après son retour à la compétition avec l'ASM à la suite de sa fracture du péroné mi-octobre.

Associé à la charnière au futur ouvreur du Racing 92 Finn Russell, l'ancien capitaine écossais connaîtra dimanche sa première titularisation depuis sa blessure au Stade de France le 12 février 2017 dans le Tournoi (22-16 pour les Bleus).

Après la raclée subie au Millennium, Townsend a effectué quatre autres changements sur choix sportifs et un sur blessure.

Derrière, si Sean Maitland remplace sur une aile Byron McGuigan (cuisse), le sélectionneur a évincé Chris Harris, remplaçant au profit de Pete Horne.

Horne évoluera au poste de premier centre, Huw Jones glissant en conséquence d'un cran vers l'extérieur, où il a connu ses onze premières sélections.

Devant, Townsend a titularisé Ryan Wilson en numéro 8 à la place de Cornell Du Preez, Grant Ghilcrist en deuxième ligne aux dépens de Ben Toolis, alors que le pilier droit Simon Berghan, de retour de suspension, prend la place de Jon Welsh.

Du Preez sort du groupe. Le troisième ligne David Denton et le jeune ouvreur ou arrière d'Edimbourg Blair Kinghorn, âgé de 21 ans et qui ne compte aucune sélection, prennent les deux places vacantes sur le banc.

"Les joueurs ont répondu à l'entraînement cette semaine. Ils devront continuer pendant plus de 80 minutes lors du match parce que la France va nous imposer un défi physique immense" a déclaré Townsend.

"Il faudra être plus précis dans plusieurs aspects de notre jeu" a ajouté l'ancien ouvreur de Brive, Castres et Montpellier, "ravi" de compter sur le soutien de Murrayfield "à guichets fermés".

Le XV de l'Ecosse contre la France:

Hogg - Seymour, H. Jones, P. Horne, Maitland - (o) Russell, (m) Laidlaw - H. Watson, R. Wilson, Barclay (cap.) - J. Gray, Gilchrist - Berghan, McInally, Reid

Remplaçants: Lawson, Bhatti, Welsh, Toolis, Denton, Price, C. Harris, Kinghorn

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