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08/02/2018 01:34 EST

Frictions commerciales Chine-USA: Pékin se dit "inquiet" et pourrait cibler le soja

Pékin s'est dit jeudi "inquiet" face aux enquêtes lancées par les Etats-Unis sur des importations chinoises, et assure vouloir coopérer pour éviter "une tempête" commerciale -- mais sans exclure lui-même d'ouvrir une enquête visant le soja américain, une possible mesure de rétorsion.

"On assiste à une inflation grandissante des enquêtes d'organes de contrôle américains contre des produits chinois. La Chine est très inquiète à ce sujet", a déclaré Gao Feng, porte-parole du ministère du Commerce.

Les tensions commerciales s'intensifient entre Pékin et Washington, où le président Donald Trump dénonce le déséquilibre des échanges sino-américains et fustige la politique jugée protectionniste du régime communiste.

Les Etats-Unis ont adopté le mois dernier des "droits de sauvegarde" sur des panneaux solaires chinois et les grandes machines à laver fabriquées en Chine.

D'autres produits du géant asiatique -- acier, feuilles d'aluminium, bois contreplaqué -- sont dans le viseur des autorités américaines, et ciblés par des enquêtes, des mesures antisubventions ou des droits antidumping.

"Nous espérons travailler avec les Etats-Unis pour régler de façon appropriée nos différends en matière commerciale (...) de sorte que les frictions ne se transforment pas en tempête", a averti M. Gao, lors d'une conférence de presse.

Les institutions américaines "doivent se garder d'abuser trop fréquemment de ces procédures", lesquelles "ne doivent pas être utilisées à des fins protectionnistes", a-t-il martelé.

Or, même si elle se défend de toute stratégie de représailles, la Chine semble tentée de répliquer en s'attaquant aux exportations agricoles des Etats-Unis.

Pékin a déjà annoncé dimanche l'ouverture d'une enquête antidumping sur le sorgho américain, dont la Chine a importé l'an dernier pour 1 milliard de dollars.

Et selon plusieurs médias, le gouvernement chinois réfléchit à lancer des procédures similaires à l'encontre du soja et du coton américains, après des réunions d'entreprises du secteur déplorant un "dumping" des Etats-Unis.

L'enjeu est de taille: la Chine a acheté en 2017 pour 14 milliards de dollars de soja américain. C'est, en montant, le premier produit que le pays asiatique importe des Etats-Unis.

Interrogé sur ces informations de presse, Gao Feng n'a rien démenti.

"Récemment, nous avons eu un forum avec les entreprises commercialisant certains produits agricoles", et celles-ci "ont effectivement évoqué des problèmes dans les échanges sino-américains (...), certaines firmes s'inquiétant de l'impact des produits agricoles importés" des Etats-Unis, a-t-il expliqué.

Il n'a pas livré de détails, et assuré que ces questions agricoles "n'ont aucun lien avec les récentes frictions commerciales" bilatérales.

En cas d'escalade des tensions, "on ne peut exclure que Pékin adopte des mesures de rétorsion visant l'agriculture, en particulier le soja", insiste néanmoins Betty Wang, économiste de la banque ANZ.

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