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03/02/2018 19:20 EST

NBA - Cleveland sombre face à Houston

LeBron James et ses coéquipiers de Cleveland ont été balayés samedi à domicile par Houston sur le score sans appel de 120 à 88.

Affichant un niveau de jeu inquiétant, notamment dans le secteur défensif, les champions NBA 2016 ont encaissé leur 21e défaite de la saison.

Privés de leur ailier Kevin Love, absent huit semaines après une fracture à la main gauche, les Cavaliers sont apparus dépassés aussi bien physiquement que mentalement.

James, qui n'a inscrit que 11 points, en-dessous de ses standards habituels, n'est pas parvenu à porter son équipe vers l'avant.

Les Rockets ont quant à eux pu s'appuyer sur un collectif bien en place avec Chris Paul (22 points, 11 passes décisives, 8 rebonds) comme fer de lance.

Avec 16 points, James Harden, qui fait figure de favori pour le titre de meilleur joueur NBA (MVP) en fin de saison, est resté relativement discret.

Malgré cette nouvelle défaite, la sixième en dix matches, Cleveland (30 v, 21 d) se maintient à la 3e place de la conférence Est derrière Boston et Toronto, mais voit se rapprocher Washington et Indiana, tous deux vainqueurs samedi.

Houston (38 v, 13 d), deuxième à l'Ouest, reste au contact du leader Golden State.

dho/mf