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01/02/2018 03:09 EST | Actualisé 01/02/2018 22:44 EST

Un incendie fait 11 morts au Japon

TOKYO — Onze personnes ont été tuées et trois autres blessées jeudi quand un incendie a ravagé une résidence pour assistés sociaux du nord du Japon.

La plupart des résidants étaient âgés, mais certains étaient plus jeunes.

L'incendie a éclaté un peu avant minuit, heure locale, à Sapporo, la plus grande ville de l'île de Hokkaido, dans le nord de l'archipel. Cinq résidants ont été secourus et trois ont eu besoin de soins pour des blessures mineures.

La résidence de trois étages était très ancienne et n'était pas munie d'un système de gicleurs, selon un responsable des services de lutte aux incendies.

On compte huit hommes et trois femmes parmi les morts. Aucun résidant ne manque à l'appel.

L'incendie pourrait avoir éclaté au centre du premier étage, où se trouvaient la cuisine, des salles de bain et plusieurs chambres.

Aucun employé n'était sur place pendant la nuit.

Le nombre de résidences pour assistés sociaux a explosé au Japon. Quelque 1800 résidences du genre accueillaient environ 30 000 personnes en 2015, selon le ministère de la Santé, mais environ les deux tiers d'entre elles étaient illégales.