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01/02/2018 07:30 EST

Tournoi-2018 - Irlande: le jeune James Ryan préféré à Toner contre la France

Le jeune deuxième ligne James Ryan (21 ans) sera titulaire dans le XV irlandais contre la France samedi pour l'ouverture du Tournoi des six nations, délogeant ainsi le géant Devin Toner, a annoncé la Fédération irlandaise jeudi.

Le joueur du Leinster, dont ce sera la cinquième sélection, sera associé au Lion Iain Henderson, derrière une première ligne, classique Furlong-Best-Healy.

Pour Joe Schmidt jouer la France à Saint-Denis est le test parfait pour l'ancien capitaine des moins de 20 ans irlandais.

Est-il prêt? "L'une des raisons (de sa sélection), c'est avoir la réponse", a répondu le sélectionneur Joe Schmidt jeudi.

"Nous devons continuer à améliorer ce poste. Nous n'avons pas beaucoup de profondeur et nous avons des jeunes qui poussent. James a donc cette opportunité", a continué le technicien.

"Nous pensons qu'il a été très bon contre la très grosse équipe qu'est Montpellier" avec le Leinster en Coupe d'Europe, a justifié Schmidt.

A l'arrière, l'entraîneur néo-zélandais a choisi de faire confiance à Rob Kearney (78 sélections) plutôt qu'au jeune du Leinster Jordan Larmour, très apprécié en Irlande, et de lancer dans le Tournoi le centre d'origine néo-zélandaise Bundee Aki (seulement 2 sélections).

"C'est énorme (pour lui)", a réagi Schmidt. "Je ne crois pas qu'il existe de meilleur place pour connaître son premier Tournoi que de débuter entre Sexton et Henshaw."

En troisième ligne, Van der Flier et O'Mahony seront titulaires en l'absence du blessé Sean O'Brien.

Le XV irlandais contre la France:

Kearney - Earls, Henshaw, Aki, Stockdale - (o) Sexton, (m) Murray - Van der Flier, Stander, O'Mahony - Ja. Ryan, Henderson - Furlong, Best (cap.), Healy

Remplaçants: Cronin, J. McGrath, Jo. Ryan, Toner, Leavy, L. McGrath, Carbery, McFadden

mam/cto