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01/02/2018 06:20 EST

Tour de Valence - 2e étape: Valverde s'impose et se pare de jaune

L'Espagnol Alejandro Valverde (Movistar) a remporté jeudi la 2e étape du Tour de la Communauté de Valence, signant un retour fracassant six mois après une grave blessure et endossant le maillot jaune de leader à la veille d'un contre-la-montre par équipes décisif.

Le vétéran (37 ans), victime d'une violente chute sur le Tour de France 2017, a faussé compagnie au peloton dans la dernière ascension, située à environ 30 km de l'arrivée à Albuixech (Espagne). Et le lauréat de l'épreuve en 2004 et 2007 a réglé au sprint ses deux compagnons d'échappée, l'Espagnol Luis Leon Sanchez et le Danois Jakob Fuglsang (Astana), devançant le groupe des favoris de 19 secondes.

Vendredi, la troisième étape sera favorable aux grosses écuries avec un contre-la-montre par équipes de 23,2 km entre Poble Nou de Benitatxell et Calpe.

jed/cto