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01/02/2018 08:17 EST

Etoile de Bessèges - 2e étape: Laporte frustre Coquard

Christophe Laporte (Cofidis) s'est emparé du maillot corail de leader de la 48e Etoile de Bessèges après avoir remporté au sprint la 2e étape jeudi à Générac (sud), après 148,3 km de course.

Sur la ligne, le Français a devancé son compatriote Bryan Coquard (Vital Concept), qui a furtivement cru avoir course gagnée. Mais "le Coq" s'est immédiatement ravisé, conscient de n'être que deuxième. Furieux, il alors frappé son guidon de rage, avant de s'excuser auprès de ses coéquipiers. Le Belge Timothy Dupont (Wanty) complète le podium de la journée.

Au classement général, Laporte a délogé son compatriote Marc Sarreau (Groupama-FDJ) de la première place. Mais son avance est nulle en temps, Coquard et Sarreau ayant également glané dix secondes de bonification en deux jours.

"C'était un final assez tortueux, assez dangereux, avec pas mal de dos d'âne sur la route. Il fallait être bien placé", a analysé le lauréat du jour, qui était jusqu'alors uniquement double vainqueur du Tour de Vendée.

"Ca faisait un moment qu'on me disait que je pouvais gagner en tant que leader, je suis bien content de l'avoir fait", a avoué le Varois, qui joue souvent le rôle de poisson-pilote pour Nacer Bouhanni.

Mais le peloton a frôlé la catastrophe jeudi. Trois des six échappés matinaux, dont un coéquipier de Laporte, Jimmy Turgis, n'ont en effet été repris dans le dernier kilomètre.

Vendredi, la 3e étape autour de Bessèges s'annonce ouverte, le parcours, tracé en moyenne montagne, ne favorisant ni les sprinteurs, ni les puncheurs, ni les grimpeurs.

bir/ol/chc