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25/01/2018 01:02 EST

Jiri Drahos, académicien anti-Zeman, candidat à la présidence tchèque

Jiri Drahos, arrivé au second tour de l'élection présidentielle tchèque est un universitaire centriste et pro-européen aux allures posées, qui semble être tout le contraire de Milos Zeman, le président sortant pro-russe connu pour la provocation, l'alcool et le langage frivole.

Ex-patron de l'Académie des Sciences, M. Drahos, 68 ans, est le candidat préféré des intellectuels et des grandes villes. Homme à lunettes et aux cheveux blancs, il séduit par son élégance, ses manières délicates et sa passion pour la musique.

Pour lui, "l'ancrage euro-atlantique de la République tchèque" représente "un des principaux thèmes" de sa campagne.

Le chef de l'Etat devrait selon M. Drahos "unir la société et non la diviser comme le fait l'actuel président", "apporter de la culture sur la scène politique et oeuvrer pour l'orientation pro-occidentale du pays".

Toujours selon lui, la "décence n'est pas une faiblesse".

- Différence abyssale -

La différence avec le langage souvent impertinent de l'actuel locataire du Château de Prague ne peut être plus abyssale.

"J'ai arrêté de fumer à 13 ans", confie-t-il lors d'un débat pré-électoral, dans une allusion à peine déguisée au président sortant, amateur de cigarettes et d'alcools forts, et qui souffre d'une neuropathie diabétique aux pieds, l'obligeant à marcher avec une canne.

Jiri Drahos passe les premières années de sa vie à Jablunkov, petite ville située non loin des frontières polonaise et slovaque, dans le nord-est du pays.

Il suit des cours de piano et de trompette, mais s'active aussi dans la ferme de son oncle.

"A 11 ans, j'avais déjà fauché avec une faux", se rappelle-t-il.

"Et je suis probablement l'unique candidat à la présidence à savoir comment tuer un lapin", affirme-t-il.

Drahos s'installe à Prague pour étudier la chimie physique à l'Université de chimie et de technologie (VSCHT).

Après avoir rejoint à 24 ans l'Académie des Sciences, il refuse d'adhérer au parti communiste et de collaborer avec la police secrète StB et se voit confiné à un poste de chercheur ordinaire.

Il est cependant autorisé en 1985, à l'époque de la "perestroïka", à faire un stage d'un an à Hanovre en Allemagne, grâce à une bourse accordée par la Fondation Alexander von Humboldt.

"Ma femme et mes enfants ont dû rester à Prague, en otage", raconte-t-il.

- Rôle plus actif au sein de l'UE -

Sa carrière prend un nouvel élan après le renversement fin 1989 du régime communiste dans l'ex-Tchécoslovaquie, lors de la "Révolution de velours".

Il devient professeur, puis vice-président de l'Académie des Sciences et finalement son président, de 2009 à 2017.

"Ma carrière à l'Académie m'a appris à respecter les faits et à promettre seulement ce que je suis vraiment capable de faire. Et puis, bien sûr, l'endurance", explique-t-il.

"Grâce au poste de chef de l'Académie, j'ai déjà eu pas mal d'entretiens avec les hommes politiques", rappelle M. Drahos, réagissant aux reproches de ses adversaires épinglant son manque d'expérience politique.

Ferme partisan de l'appartenance de la République tchèque à l'UE et à l'Otan, Jiri Drahos souhaite que son pays joue un "rôle plus actif au sein de l'UE".

Celui qui a déclaré en juin 2017 qu'"accueillir quelque 2.600 réfugiés ou migrants, une fois contrôlés du point de vue de la sécurité, ne devrait poser aucun problème", se dit cependant opposé aux quotas obligatoires de répartition de migrants au sein de l'Union.

Marié depuis 1974 à Eva, bibliothécaire, et père de deux filles, Jiri Drahos est passionné de musique: il joue du piano en duo avec son frère, puis il s'adonne au rock dans un groupe qu'il délaisse pour rejoindre un choeur de chambre, l'année de son mariage.

"Ma femme et moi, nous aimons beaucoup l'opéra. Mais j'écoute aussi Eric Clapton, John Mayall, les Beatles et les Rolling Stones", confie-t-il.

La randonnée pédestre et le ski de fond figurent aussi parmi les violons d'Ingres du candidat à la présidence tchèque, qui parle anglais, allemand, russe et polonais.

frj-jma/via/pg